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Lexikon der Biologie: Esel

Esel, Asinus, Untergattung der Pferde mit nur 1 Art, dem Afrikanischen Wildesel (Equus asinus); Schulterhöhe 110–140 cm; Fellfärbung gelbbraun oder gräulich, dunkler Aalstrich und dunkler Querstreifen auf den Schultern. Von den ursprünglich 3 Unterarten war der Nubische Wildesel (Equus asinus africanus, Mediterranregion IV) früher von Ägypten bis zum Ostsudan verbreitet und der Nordafrikanische Wildesel (Equus asinus atlanticus) in den südlichen Atlasländern beheimatet; beide gelten bereits seit mehreren Jahrzehnten als ausgestorben. Bei den heute in Teilen des ehemaligen Verbreitungsgebiets einschließlich der Sahara frei vorkommenden Eseln handelt es sich um verwilderte Hausesel. Einzige noch wild lebende Unterart ist der Somali-Wildesel (Equus asinus somalicus; rötlich gelbbraun, Schulterband undeutlich oder fehlend, an den Beinen dunkle Querstreifen). Auch ihn trifft man nur noch in Restbeständen, in bergigen Gegenden (Rückzugsgebiete am Tage) und offenen Grassteppen (Weidegebiete in der Nacht) Somalias und Äthiopiens. Seine Herden von meistens 10–15 Tieren werden von einer Stute angeführt. Überjagung, Lebensraumvernichtung und Übertragung von Krankheiten von Hauseseln sind die direkten Gefahren, welche die letzten Wildesel bedrohen; hinzu kommen die Nahrungskonkurrenz mit Haustieren aufgrund begrenzter Weideflächen und die Kreuzung mit verwilderten Hauseseln, so daß die Wildform in manchen Gegenden nicht mehr genetisch rein ist. Hausesel ( vgl. Abb. ) wurden aus allen 3 Unterarten, besonders aber aus dem Nubischen Wildesel (seit 4000 v.Chr.), gezüchtet und wegen ihrer hohen Arbeitsleistung bei bescheidenen Nahrungsansprüchen in Afrika, Südeuropa und Südamerika als Nutztiere eingesetzt. Schon im Altertum kreuzte man auch Pferde mit Eseln: Maulesel ( vgl. Abb. ) heißen die Nachkommen eines Pferdehengstes und einer Eselstute, Maultiere ( vgl. Abb. ) die eines Eselhengstes und einer Pferdestute; beide sind fast immer unfruchtbar. Mit dem Afrikanischen Wildesel nahe verwandt ist der Asiatische Wildesel oder Halbesel. Haustiere.

H.Kör.



Esel

Hausesel



Esel

Maulesel



Esel

Maultier

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