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Lexikon der Biologie: Ethanol

Ethanol s, Äthanol, Ethylalkohol, Äthylalkohol, Weingeist, gewöhnlich Alkohol genannt, C2H5OH, wasserklare, farblose, scharfschmeckende, brennbare und bei 78 °C siedende Flüssigkeit; mischt sich mit Wasser, Ether, Chloroform, Glycerin, etherischen Ölen. Reines oder fast reines Ethanol ist ein relativ starkes Gift. Es wird durch die Magen- und Darmwand (im Dünndarm nach 1–2 Stunden) aufgenommen und wandert im Körper besonders in die Nerven- und Gehirnzellen (Ethanol passiert ungehindert die Blut-Hirn-Schranke). 24–60 mg Ethanol sind stets im menschlichen Blut vorhanden, gebildet durch den Stoffwechsel der Darmbakterien (Darmflora) oder als Zwischenprodukt des Pyruvat- und Threonin-Katabolismus; etwa 5 Promille (entspricht einer Aufnahme von 250 g) sind tödlich. Der Abbau erfolgt hauptsächlich durch Oxidation in der Leber, die Abbaugeschwindigkeit liegt bei ca. 0,1 g pro kg Körpergewicht und Stunde, wobei 1 g Ethanol einen physiologischen Brennwert von 30 kJ hat. Die Alkohol-Dehydrogenase katalysiert zunächst die Bildung von Acetaldehyd, der durch die Aldehyd-Dehydrogenase zu Essigsäure umgesetzt wird. Da bei diesen Reaktionen NAD+ benötigt wird, steht bei erhöhtem Alkoholkonsum nicht mehr genug NAD+ für andere NAD+-abhängige Reaktionen, vor allem für den Fettabbau (Fettstoffwechsel), zur Verfügung, was Fettleber, Zerstörung von Leberzellen und Leberzirrhose zur Folge hat. Symptome akuter Alkoholvergiftung: zunächst Erregung und Reflexsteigerung, später Lähmung motorischer Zentren, Ermüdung, Muskelerschlaffung, verminderte Sprach- und Bewegungsfähigkeit, Alkoholtod durch Lähmung des Atemzentrums; chronische Alkoholvergiftung: Alkoholismus. – Trinkalkohol wird meist durch Vergärung (alkoholische Gärung) zucker- oder stärkehaltiger Naturstoffe gewonnen. Durch Vergärung erhält man meist 15- bis 20%iges Ethanol. Höhere Volumenprozente werden durch Destillation erreicht ( vgl. Tab. ). Technisch wird Ethanol besonders über Hydratisierung von Ethen gewonnen, aber auch aus Holz, vorwiegend aus Ablaugen der Papierfabrikation nach enzymatischer Aufbereitung durch Gärung und anschließende Destillation (Sulfitsprit). Ethanol findet Verwendung als Fällungsmittel (Fällung), zur Isolierung von Nucleinsäuren sowie als Konservierungsmittel (Konservierung) für tierische und pflanzliche Präparate. Außer zur Bereitung alkoholischer Getränke (z.B. Bier, Wein) wird Ethanol zur Essigherstellung (Essigsäure), als Lösungsmittel für kosmetische Zwecke, für Arzneien und in der Technik, z.B. als Lösungsmittel für Fette, Öle und Harze, als Brennstoff und Zusatzmittel für Treibstoff oder als Substrat für chemische Synthesen, eingesetzt. Alkohole, Berthelot (M.P.E.), Biotransformation, Glykolyse (Farbtafel), Warburg (O.H.); Dissimilation I
Dissimilation II
, Stoffwechsel.

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