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Lexikon der Biologie: etherische Öle

etherische Öle, ätherische Öle, flüchtige, bei Zimmertemperatur meist flüssige, stark riechende Pflanzeninhaltsstoffe (Pflanzenstoffe), die in der Regel in besonderen Sekretbehältern gelagert werden. Etherische Öle können sowohl in der Wurzel (Wurzelausscheidungen), den Blättern (Blatt) und Stengeln (Sproß) sowie in der Rinde einer Pflanze als auch in ihren Blüten, Früchten (Frucht) und Samen vorkommen. Interessanterweise enthalten alkaloidreiche Pflanzen (Alkaloide) weniger oder keine etherischen Öle und umgekehrt. Sie dienen in den Blüten (Blütenöle, Parfümblumen) als Insektenmerkzeichen, in den vegetativen Teilen als Schutzsubstanzen gegen Zerstörung und in den Wurzeln als Abwehrstoffe gegen Mikroorganismen (fungizide und bakterizide Wirkung; pflanzliche Abwehr). Etherische Öle sind komplizierte Gemische aus meist 5 bis 20 Komponenten, die zu den Terpenen, Sesquiterpenen, Alkoholen, Aldehyden, Ketonen, Phenolen, Estern und Lactonen gehören. Sie unterscheiden sich nach Anzahl, Art und Mengenverhältnissen der Bestandteile charakteristisch voneinander. Einige etherische Öle wirken anregend auf die Schleimhäute des Atem- und Verdauungstrakts und fördern deren Schleimsekretion. Sie besitzen daher eine appetitanregende, verdauungsfördernde und schleimlösende Wirkung. An etherischen Ölen reiche Kräuter werden aus diesem Grunde gern zum Würzen von Speisen oder als Heilmittel, insbesondere gegen Atemwegserkrankungen, angewandt. Besondere Bedeutung besitzen die etherischen Öle jedoch als Riechstoffe (Duftstoffe). Als solche werden sie sowohl von der Lebensmittelindustrie zur Aromatisierung (Aromastoffe) von Nahrungsmitteln als auch von der Parfümindustrie zur Herstellung von Parfümen und zur Parfümierung einer Vielzahl verschiedener Produkte (Seifen, Kosmetika, Waschmittel und Reinigungsmittel usw.) verarbeitet. Die Gewinnung der etherischen Öle kann durch Auspressen der entsprechenden Pflanzenteile, durch Wasserdampf-Destillation, Destraktion oder durch Extraktion mit niedrigsiedenden Lösungsmitteln bzw. mit Fett (sog. Enfleurage, Blütenduft) erfolgen. Durch alkoholische Extraktion frischer Pflanzenteile erhält man die salbenartigen, mit Wachsen, Farbstoffen und anderem verunreinigten „Essences concrètes“ (Concrètes), aus denen durch Behandlung mit warmem Alkohol die „Essences absolues“ (Absolues) gewonnen werden. Durch Wasserdampf-Destillation dieser Essences absolues gelangt man schließlich zu den reinen etherischen Ölen. Die Zusammensetzung einzelner etherischer Öle schwankt in Abhängigkeit von Standort, Jahr und Jahreszeit der Gewinnung sowie Gewinnungs- und Lagerungsmethode. Zur Qualitätsbestimmung und zum Nachweis von Verfälschungen werden vorwiegend chromatographische Trennverfahren (z.B. GC, HPLC, Dünnschicht-Chromatographie) zusammen mit spektroskopischen Methoden angewendet. Von den über 3000 bekannten etherischen Ölen sind nur etwa 150 von wirtschaftlicher Bedeutung, u.a.: Anisöl, Campheröl, Citronellöl, Eucalyptusöl, Fichtennadelöl, Lavendelöl, Nelkenöl, Pfefferminzöl, Rosenöl, Rosmarinöl, Sandelöl und Zimtöl sowie verschiedene Citrusöle (Neroliöl, Petitgrainöle, Bergamottöl, Citronenöl, Limetteöl, Orangenöl und Pomeranzenöl). Balsame, Gemüse, Gewürzpflanzen, Heilpflanzen.

N.D./M.B.

Lit.: Roth, L., Kormann, K.: Duftpflanzen, Pflanzendüfte. Ätherische Öle und Riechstoffe. Landsberg 1996.

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