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Lexikon der Biologie: Euthanasie

Euthanasie w [von griech. euthanasia = leichter Tod], 1) aktive Euthanasie, die beabsichtigte Herbeiführung des Todes bei unheilbar Kranken, deren Leben (in der eigenen Beurteilung oder aufgrund der ärztlichen Diagnose und Prognose) auf Leiden oder nurmehr physiologisches Leben beschränkt ist. Dies geschieht z.B. durch Verabreichung eines Narkotikums, gefolgt von einem Gift, oder durch das Abstellen lebenserhaltender Geräte. Die aktive Euthanasie muß vom medizinisch betreuten Freitod unterschieden werden, bei dem der Arzt auf Wunsch des Patienten nur die Mittel bereitstellt, mit deren Hilfe sich der Patient dann selbst tötet. 2) passive Euthanasie, das Sterbenlassen von unheilbar Kranken, z.B. durch Nichtanwendung lebensrettender oder lebensverlängernder medizinischer Maßnahmen. – Sowohl bei der aktiven als auch der passiven Euthanasie muß noch unterschieden werden, ob sie mit oder ohne Einwilligung des Patienten durchgeführt wird. Diese Unterscheidung kann jedoch nicht angewendet werden, wenn es sich um nicht einwilligungsfähige Personen handelt, oder wenn man den Begriff „Euthanasie“ in einem weiteren Sinne auch auf alle leidensfähigen Lebewesen, insbesondere andere Säugetiere, ausweitet. In der Diskussion um die Euthanasie gibt es ein breites Spektrum von Auffassungen mit zwei Polen, nämlich denjenigen, die jede Form von Euthanasie und selbst medizinisch betreuten Freitod ablehnen, und denjenigen, die in bestimmten Fällen auch aktive Euthanasie ohne Einwilligung des Patienten für ethisch gerechtfertigt halten (z.B. zur Vermeidung unnötigen Leidens. 3) Im Nationalsozialismus wurde unter Mißbrauch des Terminus „Euthanasie“ der Massenmord an Behinderten propagiert und durchgeführt. Bioethik, Speziesismus.

M.Ma./U.K.

Lit.: Baird, R.M., Rosenbaum, S.E. (eds.): Euthanasia. The Moral Issues. Buffalo, NY 1989. Klee, E.: „Euthanasie“ im NS-Staat. Die „Vernichtung lebensunwerten Lebens“. Frankfurt 81997. Zimmermann-Acklin, M.: Euthanasie. Eine theologisch-ethische Untersuchung. Freiburg 1998.

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