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Lexikon der Biologie: Falken

Falken [von Falco], Falconidae, Familie der Greifvögel mit je nach Auffassung 61–63 Arten ( vgl. Tab. ), die über alle Kontinente verbreitet sind; lebhafte und rasche Flieger mit schlanken Flügeln und langem schmalem Schwanz; runde Nasenlöcher; der Oberschnabel besitzt kurz hinter dem gebogenen Reißhaken einen zahnartigen Vorsprung, den „Falkenzahn“, wofür der Unterschnabel eine entsprechende Aussparung aufweist; mit ihm wird die meist im Flug geschlagene Beute, Vögel und Insekten, durchbissen und getötet. Von diesem Typus weichen in Gestalt und Lebensweise der amerikanische Carancho oder Karakara (Polyborus plancus; Nordamerika VIII) und verwandte Arten ab; sie ernähren sich hauptsächlich von Aas (Aasfresser), weshalb diese Gruppe auch als Geierfalken bezeichnet wird. Die eigentlichen Falken bauen keine eigenen Nester, benutzen von anderen Arten gebaute Zweignester oder brüten in Höhlungen von und an Gebäuden oder Bäumen oder an Felsen. Die kleinsten Greifvögel überhaupt sind die süd- und ostasiatischen, gesellig lebenden Zwergfalken der Gattung Microhierax; mit einer Größe von nur 14 cm jagen sie Insekten und Vögel, die sogar größer als sie selbst sind. Die Falken i.e.S. (Gattung Falco) tragen einen mehr oder weniger ausgeprägten dunklen Bartstreif; zu ihnen gehören außerordentlich schnelle Flugjäger. Beim Wanderfalken (Falco peregrinus, Flugbild [Abb.]; Europa IX ) wurden Geschwindigkeiten im Sturzflug bis zu 350 km/Stunde gemessen. Einige Arten, wie der häufige Turmfalke (Falco tinnunculus; Europa XVIII ), lokalisieren die bodenlebende Beute im Pirsch- und Rüttelflug, bevor sie auf sie stoßen. Der in Deutschland stark bestandsgefährdete Baumfalke (Falco subbuteo; vgl. Abb. und Europa XV ) bewohnt offenes Gelände mit Gehölz und jagt besonders in der Abenddämmerung neben Vögeln auch große Insekten; er verbringt den Winter im Süden. Der dem Turmfalken ähnliche Rötelfalke (Falco naumanni; Mediterranregion III) kommt vom Mittelmeerraum bis nach Mittelasien vor; er lebt gesellig und nistet kolonieweise an Felswänden und in Ortschaften. Vor wenigen Jahrzehnten besiedelte die Art auch das südöstliche Mitteleuropa (z.B. Steiermark); doch hat die europäische Population insgesamt einen katastrophalen Zusammenbruch erlitten. Der bis 33 cm große Merlin (Falco columbarius; vgl. Abb. ) besiedelt die Tundra des Nordens und durchquert Deutschland während des Durchzugs. Der ebenfalls nordische Gerfalke (Falco rusticolus; Polarregion I) erreicht bei einer Größe von 63 cm ein Gewicht von 2100 g (Weibchen) und ist damit der kräftigste und größte Falke. – Falken werden seit Jahrtausenden in verschiedenen Kulturen als Beizvögel verwendet und zur Jagd abgerichtet (Falknerei). Flugmechanik, Horst.

M.N./O.H.



Falken

Baumfalke (Falco subbuteo)



Falken

Merlin (Falco columbarius)

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