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Lexikon der Biologie: Flamingos

Flamingos, Phoenicopteriformes, Ordnungschlanker, weiß- und rosafarbener geselliger Vögel mit 1 Familie (Phoenicopteridae) und5 Arten. Hals (mit 19 Wirbeln) und Beine überdimensional lang, bis 130 cm hoch; sind trotz der äußeren Ähnlichkeit mit den Stelzvögeln mehr mit den Gänsevögeln verwandt; Stimmapparat (Syrinx) und Stimme sowie die Parasitenfauna ähneln diesen. Vorkommen an Schlammufern seichter, brackiger Gewässer in Südfrankreich, Südspanien und im Donaudelta, in Afrika, Asien, Nord- und Südamerika. Die Flamingos leben in riesigen Scharen – bis zu mehreren Hunderttausend – zusammen. Sie bauen ihr Nest in Überschwemmungszonen in Form eines kegelförmigen Schlammhügels; das einzige weiße Ei wird 27–31 Tage lang von Männchen und Weibchen bebrütet. Der geknickte Schnabel (Abb.) der Flamingos dient zur Aufnahme organischen Materials (Krebse, Insektenlarven, Weichtiere, Detritus usw.), das aus dem Schlamm gefiltert wird ( vgl. Abb. ). Der Filterapparat entwickelt sich nur langsam, weshalb das Junge in den ersten Wochen von beiden Eltern mit einem dünnflüssigen Sekret, das im vorderen Teil des Verdauungstrakts gebildet wird, gefüttert wird. Die rötliche Gefiederfarbe erhält es durch Carotinoide (Astaxanthin, Canthaxanthin) und rote Blutkörperchen (Erythrocyten), die im Sekret enthalten sind. Im Alter von etwa 6 Jahren brüten die Flamingos zum ersten Mal; in Zoos erreichen sie ein Alter von über 30 Jahren. Der auch in Europa vorkommende Flamingo (Rosaflamingo, Phoenicopterus ruber; vgl. Abb. und Afrika I , Vögel II) fällt im Flug – mit ausgestrecktem Hals ( vgl. Abb. ) – durch eine sehr kontrastreiche Schwarz-Weiß-Zeichnung auf. Wie der südamerikanische Chileflamingo (Phoenicopterus chilensis) undder viel leuchtender gefärbte ostafrikanische Zwergflamingo (Phoenicopterus minor) ist er gelegentlich als Zooflüchtling an mitteleuropäischen Gewässern anzutreffen. Darüber hinaus hat der Chileflamingo seit Beginn der 1980er Jahre sogar eine anscheinend stabile Brutkolonie im westlichsten Westfalen (Zwillbrocker Venn) gebildet mit ca. 20 Brutpaaren, zu denen sich auch bereits einige Paare des Rosaflamingos gesellt haben. Die Tiere überwintern in den benachbarten Niederlanden. Gruppenbalz, Handschwingen, Mauser, Nahrungskette.



Flamingos

Rosaflamingo (Phoenicopterus ruber), oben im Flug.
Zum Herausfiltern der Nahrung führen die Flamingos den Kopf – Oberschnabel nach unten – kreisförmig oder in Schlangenlinien im aufgewühlten Schlamm, wobei mit pumpenden Bewegungen von Zunge und Kehle Wasser an der Schnabelspitze eingesogen und nach Filterung durch einen Lamellenapparat an den Schnabelwinkeln seitwärts wieder ausgestoßen wird. Verschiedene Ausbildung des Filterapparats ermöglicht eine unterschiedliche Nutzung des Nahrungsangebots und damit eine Coexistenz mehrerer Flamingoarten am selben Gewässer.

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