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Lexikon der Biologie: Flehmen

Flehmen s [eigentlich = den Mund verziehen], mimische Ausdrucksbewegung (Ausdrucksverhalten) bei Säugetieren, besonders Huftieren, aber auch bei katzenartigen Raubtieren und vereinzelt bei Primaten, Fledermäusen und Insektenfressern. Das Flehmen wird durch Hochziehen der Oberlippe hervorgerufen; dabei werden die Zähne des Oberkiefers und der Gaumen teilweise sichtbar ( vgl. Abb. ). Häufig werden Kopf und Hals gehoben und die Nasenlöcher verschlossen. Flehmen tritt besonders häufig bei Männchen auf, die den Harn eines Weibchens beriechen; es ist meist mit der Geruchskontrolle eines Objekts verbunden. Wahrscheinlich wird der Geruchsstoff durch die Lippenbewegung zum Jacobsonschen Organ transportiert, das im Dach der Mundhöhle sitzt und als chemisches Sinnesorgan dient. Es scheint bei den makrosmatischen Säugetieren Rezeptoren zu enthalten, die besonders auf weibliche Sexualhormone ansprechen. Da deren Konzentration im weiblichen Harn mit dem Fruchtbarkeitszyklus schwankt, kann das Männchen durch das Flehmen den weiblichen Östrus (Brunst) feststellen. Bei Niederen Wirbeltieren hat das Jacobsonsche Organ dagegen wohl die Funktion, chemische Reize aufzunehmen, die von der Nahrung in der Mundhöhle ausgehen.



Flehmen

Flehmender Pferdehengst nach der Genitalkontrolle bei einer Stute. Dieselbe Ausdrucksbewegung ist unter Haustieren auch bei Rindern zu beobachten.

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