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Lexikon der Biologie: Formaldehyd

Formaldehyd m, Methanal, H2C=O, einfachster Aldehyd, in reiner Form ein stechend riechendes, in Wasser leicht lösliches Gas; 35–40%ige wäßrige Lösung = Formalin oder Formol. Formaldehyd neigt zu Polymerisations- und Additionsreaktionen (Trioxymethylen bzw. Tetraoxymethylen). Im Zellstoffwechsel fungiert Methylen-Tetrahydrofolsäure als aktiver Formaldehyd. Formaldehyd wird in großen Mengen zur Herstellung von Kunststoffen (Phenoplasten, Aminoplasten, Polyoxymethylen, Melaminharzen und anderen), Holzspanplatten, Gerbstoffen und Farbstoffen, als Konservierungs- (Konservierung) und Desinfektionsmittel (Desinfektion), zur Fixierung anatomischer Präparate, zur Schimmelpilzbekämpfung sowie als Zwischenprodukt für organische Synthesen verwendet. Formaldehyd ist giftig. Er schädigt beim Einatmen konzentrierter Dämpfe Haut und Schleimhäute und kann Lungenödem, Erbrechen und Nierenschäden verursachen. Wäßrige Lösungen von Formaldehyd können zu Nekrosen in den oberen Verdauungsorganen und zu Nierenschädigungen, Atemnot und Herzbeklemmungen führen. Die letale Dosis liegt bei 30–60 ml Formalin, der Tod tritt oft erst nach Stunden durch Magenperforation ein. Als Gegenmittel werden Harnstoff- oder Ammoniumcarbonatlösungen sowie Aktivkohle verwendet. Eine krebsauslösende Wirkung wurde im Tierversuch (mit hohen Dosen) nachgewiesen, beim Menschen wird sie vermutet. – Formaldehyd kann von einer Reihe verschiedener Zimmerpflanzen (z.B. Grünlilie, Birkenfeige, Strahlenaralie, Efeutute) über die Spaltöffnungen aufgenommen und mit Hilfe des Enzyms Formaldehyd-Dehydrogenase – einem Enzym, das man lange nur als Leberenzym verschiedener Wirbeltiere kannte – abgebaut werden. Letztendlich bilden die Pflanzen daraus Zucker, Aminosäuren und Zellwandbestandteile. Wie effektiv diese Entgiftung mit Hilfe der sog. „grünen Leber“ ist und wieviel sie zur Beseitigung auch anderer schädlicher Umweltchemikalien beitragen kann, wird noch untersucht. Bodendesinfektion, Formaldehydgele, Formol-Titration, Hofmann (A.W. von), Loew (C.B.O.), methanoxidierende Bakterien, Ribulosemonophosphat-Zyklus; ä chemische und präbiologische Evolution .

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