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Lexikon der Biologie: Fossilisation

Fossilisation w [von *fossil- ], Fossilwerdung, umfaßt die Schicksale und Veränderungen der Organismen vom Zeitpunkt ihres Todes bis zur Einbettung ins Sediment (Biostratonomie) und im Laufe der Fossildiagenese bis zur Bergung aus dem Gestein ( vgl. Abb. 1 ). Organismen unterliegen vor ihrer Einbettung häufig der Einregelung, Einsteuerung, Einkippung und Umlagerung. Damit Fossilien entstehen, muß der Prozeß der Zersetzung verhindert bzw. eingeschränkt und das Fossil möglichst rasch eingebettet werden. Nur etwa 3% aller Lebewesen werden in der Regel fossil. Die Fossilisationsbedingungen sind meist im marinen Bereich wesentlich günstiger als im terrestrischen. Je nach der Art, wie Fossilien zusammen eingebettet werden, wird eine Biozönose (Lebensgemeinschaft), Thanatozönose (Totengemeinschaft) oder Taphozönose (Grabgemeinschaft) überliefert. Im Zuge der Fossilisation wird die organische Substanz meist völlig (Verwesung, Fäulnis) oder teilweise (Bituminierung [Bitumierung], Inkohlung) abgebaut; überlieferungsfähig sind in der Regel vor allem die Hartteile, wie Schalen, Knochen und Schuppen (Intuskrustate [Intuskrustation], Pseudomorphosen oder echte Versteinerungen). Bei der Farberhaltung liegt der ursprüngliche Farbstoff, zumeist Melanin, inkohlt vor und überliefert so ursprüngliche Farbmuster fossil. Erhaltung ursprünglicher Farben ist extrem selten, z.B. bei Käfern aus der Fossillagerstätte Messel. Spezielle Erhaltungszustände von Fossilien sind z.B. Moorleichen, Mumien, Abdrücke oder Steinkerne (Innenausgüsse; vgl. Abb. 2 , vgl. Abb. 3 ). Mit Fossildiagenese bezeichnet man die physikalisch-chemischen Veränderungen und Stoffumwandlungen, denen ein Fossil ab der Einbettung unterliegt: der Austrocknung oder Schrumpfung, Entgasung, Entwässerung, der Fossildeformation infolge Sedimentdrucks oder tektonischer Vorgänge, der Um- oder Sammelkristallisation von Mineralien in den Hartteilen, Lösungsvorgängen, dem Ersatz und Imprägnierung ursprünglicher Substanz, metasomatischen Prozessen und schließlich der Metamorphose unter dem Einfluß von Hitze und Druck. Taphonomie.

W.R.



Fossilisation

Abb. 1: Entstehung einer „Versteinerung“



Fossilisation

Abb. 2: Turmschnecke Turritella striata (Oberer Lias, Deister-Wald, Hannover), Beispiel für Steinkernerhaltung.



Fossilisation

Abb. 3: „Belemnitenschlachtfeld“ (Schnaittach, Fränkischer Jura), Beispiel für Zusammenschwemmung (stratigraphische Kondensation = Anreicherung) und Einregelung (Ausrichtung) von Fossilien (Belemniten)

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