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Lexikon der Biologie: Füchse

Füchse, zu den Hundeartigen (Familie Canidae) zählende Raubtiere mit recht unterschiedlichen Gattungen. Hierzu gehören z.B. der den Schakalen nahestehende Abessinienfuchs (Canis simensis), der Fennek oder Wüstenfuchs (Fennecus zerda), Eisfuchs (Alopex lagopus) undSteppenfuchs (Alopex corsac), sowie i.e.S. die Echten Füchse der Gattung Vulpes, die mit insgesamt 9 Arten in Nordamerika, Europa, Afrika und Asien vorkommen ( ü vgl. Tab. ). – Am bekanntesten ist der in mehreren Unterarten über Europa, Nord- und Mittelasien sowie Nordamerika verbreitete Rotfuchs (Vulpes vulpes; ü vgl. Abb. 1 und Europa X ), Kopfrumpflänge 60–70 cm, buschiger Schwanz 30–50 cm lang, Schulterhöhe 35–40 cm; Gewicht 4–10 kg; Fell oberseits rotbraun, unten weiß. Von ihm kommen in Europa natürlicherweise mehrere Farbvarianten nebeneinander vor: z.B. Brandfuchs, Kohlfuchs, Birkfuchs, Goldfuchs, Kreuzfuchs. Silberfüchse ( ü vgl. Abb. 2 ) und Platinfüchse sind in Fuchsfarmen durch künstliche Auslese gewonnene Farbvarianten des Rotfuchses. – Füchse sind vorwiegend Nachttiere, die außer zur Fortpflanzungszeit einzeln leben. Ihre Ernährung ist vielseitig: hauptsächlich (Wühl-)Mäuse, daneben andere kleinere Wirbeltiere, Wirbellose (Würmer, Schnecken, Insekten), Aas und Beeren. Seinen Bau gräbt der Rotfuchs (vorzugsweise im Wald) selbst, oder er benutzt einen Dachsbau. Großbaue mit oft 10–20 hauptsächlich nach Süden gerichteten Ausgängen können über 100 Jahre alt sein; mitunter werden sie auch noch von Dachs, Iltis, Wildkaninchen, Steinkauz oder Brandgans bewohnt. Nach der Paarung im Januar/Februar (Ranzzeit) werden nach 7–8 Wochen Tragzeit 3–5 Junge geboren, die nach 12–14 Tagen die Augen öffnen und ca. 8 Wochen lang gesäugt werden. Beide Elternteile führen und füttern die Jungen. Da der Fuchs Hauptüberträger des Erregers der Tollwut ist und in Mitteleuropa keine natürlichen Feinde mehr hat, wurde er jahrelang durch Bejagung und durch Begasen der Baue bekämpft. Durch die Begasung der (häufig gemeinsam genutzten) Baue wurde aber gleichzeitig auch der Bestand der Dachse in manchen Gegenden bedrohlich dezimiert. So ging man landesweit dazu über, mit Impfstoff versehene Köder auszulegen, um damit die Füchse gegen Tollwut zu immunisieren. Dadurch gelang es, die Tollwut in Deutschland, Frankreich, Österreich und der Schweiz nahezu auszurotten. Zunehmend nähern sich Füchse auch den menschlichen Siedlungen: Seit mehr als einem halben Jahrhundert durchstreifen sie schon die Wohngebiete Englands, sogar Vororte von London; sie finden Nahrung im Hausmüll und vergreifen sich an Haustieren als Beute (Geflügel, Kaninchen). Seit einigen Jahren gibt es auch aus Deutschland und der Schweiz vermehrt Berichte über „Stadtfüchse“. Damit steigt auch das Risiko der Krankheitsübertragung auf den Menschen, z.B. durch den Fuchsbandwurm (Echinococcus). Allensche Proportionsregel (Abb.), agonistisches Verhalten (Abb.), Fährte (Abb.).

H.Kör.



Füchse

Abb. 1: Rotfuchs (Vulpes vulpes).



Füchse

Abb. 2: Der Silberfuchs (Silberschwarzfuchs), eine hauptsächlich in Nordamerika und Nordostsibirien vorkommende schwarze Farbvarietät des Rotfuchses (Vulpes vulpes), wird in speziellen Pelztierfarmen gezüchtet.

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