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Lexikon der Biologie: Gähnen

Gähnen, bei Wirbeltieren weit verbreitetes und wahrscheinlich stammesgeschichtlich altes Komfortverhalten, das vor allem beim Übergang vom Schlaf in die Wachphase und umgekehrt ausgelöst wird ( ä vgl. Abb. 1 ). Die physiologischen Mechanismen sind weitgehend unbekannt, der Kohlendioxid- bzw. Sauerstoffgehalt des Bluts (Blutgase) löst nicht – wie lange Zeit irrtümlich angenommen – das Gähnen aus. Bei vielen Tieren ist Gähnen ein Übersprungverhalten in Konfliktsituationen (Konfliktverhalten). Bei vielen Säugetieren hat das Gähnen zusätzlich eine Funktion als Signal gewonnen: Bei manchen Affen (Pavianen), bei Flußpferden und bei Siamesischen Kampffischen dient es als Drohung (Drohgähnen; ä vgl. Abb. 2 ), bei Raubkatzen hat es umgekehrt eine beschwichtigende Wirkung. Bei hundeartigen (Hunde) Raubtieren dient morgendliches gemeinsames Gähnen der Vorbereitung sozialer Aktivitäten. Menschen gähnen besonders intensiv eine Stunde vor dem Einschlafen bzw. nach dem Aufwachen. Nach dem Aufwachen ist das Gähnen eng mit dem Strecken des Körpers verbunden, was Aktivitätsvorbereitung signalisiert und gleichzeitig Puls und Blutdruck beschleunigt und damit den Blutkreislauf ankurbelt. Gähnen zeigt Schläfrigkeit, Ermüdung oder Langeweile an und synchronisiert (Synchronisation) durch seine ansteckende Wirkung (Stimmungsübertragung) das Verhalten und den Ruhe-Aktivitäts-Wechsel (Aktivitätsperiodik, Aktivitätsbereitschaft) einer Gruppe. Beschwichtigung.



Gähnen

Abb. 1: gähnender junger Seelöwe.



Gähnen

Abb. 2: Beim Flußpferd hat sich aus dem Gähnen ein Drohsignal entwickelt; der Gegner wird angegähnt, wobei die scharfen Eckzähne sichtbar werden.

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