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Lexikon der Biologie: Geruchssinn

Geruchssinn, Riechsinn, olfaktorischer Sinn, Olfaktus, Olfactus, die Fähigkeit, mit Hilfe spezialisierter Organe (Geruchsorgane) Geruchsstoffe (Duftstoffe) zu detektieren und neuronal zu verarbeiten (Geruchswahrnehmung). Der Geruchssinn ist wie das Seh- und Hörsystem ein Fernsinn und dient der Ortung von Nahrung, Territorien und Feinden sowie der Erkennung chemischer Signale von Artgenossen (Pheromone; chemische Kommunikation, chemische Ökologie, Gruppenduft). Er gehört neben dem Geschmackssinn und dem allgemeinen chemischen Sinn (Reizung freier Nervenendigungen in den Schleimhäuten von Mund, Nase und Rachen, z.B. durch scharfe Speisen oder scharfe Duftstoffe wie Ammoniak oder Chlor) zu den chemischen Sinnen (Farbtafel). Die erste Instanz der Geruchswahrnehmung ist die Riechschleimhaut, ein beim Menschen 5 cm2 großes hochspezialisiertes Epithel am Dach der Nasenhöhle (Nase). Flüchtige Moleküle binden in der Riechschleimhaut an molekulare Rezeptoren der Riechsinneszellen (Geruchsrezeptoren; vgl. Tab. ), die als Reaktion auf einen adäquaten chemischen Reiz ein elektrisches Signal auslösen (Signaltransduktion). Die elektrisch codierte Information wird im Bulbus olfactorius (Riechkolben) prozessiert und schließlich zum Riechhirn (Rhinencephalon) geleitet. Verschaltungen zur Amygdala bzw. zum Hypothalamus führen neben der (bewußten) Geruchswahrnehmung zu affektiven bzw. autonomen Begleitreaktionen ( vgl. Infobox ). Einen andersartigen, molekular noch nicht vollständig verstandenen Mechanismus muß man der hochempfindlichen Geruchsdetektion der Insekten zugrundelegen, bei denen anhand oft nur weniger geruchsauslösender Moleküle (Bombykol) eine gezielte Bewegung oder Handlung ausgelöst wird. Olfactorius, Riechgrube, Riechhaare, Riechhirn, Riechkegel, Riechplatte, Sensillen.

Lit.: Ohloff, G.: Riechstoffe und Geruchssinn. Die molekulare Welt der Düfte. Berlin – Heidelberg – New York 1990.

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