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Lexikon der Biologie: Gesang

Gesang, in der Ethologie und Bioakustik Bezeichnung für eine tierische Lautäußerung, die eine gewisse Zeit andauert und über einen komplexen Aufbau verfügt. Der Gesang unterscheidet sich durch diese Merkmale vom kurzen oder monotonen Ruf, ohne daß eine klare Abgrenzung möglich wäre. Der komplexe Aufbau eines Gesangs kann durch eine Abfolge verschieden hoher Töne, durch ein festes Zeitmuster gleich hoher Töne oder durch beides zustande kommen. Besonders typisch ist der Gesang für die Vögel. Bei ihrem Gesang unterscheidet man durch Pausen getrennte Strophen, wobei jede Strophe aus mehreren Motiven oder Silben besteht. Die Silben setzen sich wiederum aus einzelnen Elementen zusammen ( vgl. Abb. ).Außer bei den Vögeln kommen „Gesänge“ auch bei Säugetieren (Brüllaffen, Gibbons, Kojoten, Buckelwal), Amphibien (Unken, Frösche), bei Insekten (Zikaden, Heuschrecken, Grillen) und bei Fischen vor. Fast immer singen nur die Männchen, in Einzelfällen auch das Weibchen (Dompfaff; Gimpel) oder beide im Duettgesang (Abb.). Häufig wird durch den Gesang das Territorium (Revier) verteidigt oder markiert (Markierverhalten), oder er dient als Drohverhalten. Außerdem dient der Gesang häufig der Balz; er lockt z.B. ein Weibchen an und stimuliert die Paarungsbereitschaft. Ob und durch welche Parameter des Gesangs dem Weibchen Auskunft über die „Qualität“ des Männchens gegeben wird, ist bisher noch nicht restlos geklärt. Untersuchungen an einzelnen Arten ergaben unterschiedliche, sich teils widersprechende Ergebnisse. Das Gesangsrepertoire jeder Tierart kann in unterschiedlichen Anteilen angeboren oder erworben sein. Im letzteren Fall wird der arttypische Gesang häufig durch Tradition weitergegeben. Bei einigen Vogelarten gibt es bei den Männchen einen sog. Herbstgesang außerhalb der Brutzeit (z.B. Hausrotschwanz, Rotschwänze), der mit einem erhöhten Testosteronspiegel (Testosteron) nach der Mauser erklärt wird. Die Funktion ist noch unklar, könnte aber bei einigen Arten mit dem Gesang in den Winterquartieren in Zusammenhang stehen. Beau-Geste-Hypothese, Dialekt, Formkonstanz, Gehörorgane, Gesangsprägung, Jugendgesang, Kultur, Lichtfaktor, Prägung, Schauflug, Sexualdimorphismus, Sonagramm, spotten, Status-Signal, Stridulation, Synchronisation, Verhaltenshomologie, Vogeluhr; Kaspar-Hauser-Versuch.



Gesang

1
Lautspektrographische Darstellung (Sonagramm) einer Strophe des Buchfinken-Gesangs (Fringilla coelebs). Auf der Ordinate sind die Frequenzen (Tonhöhen) aufgetragen, während die Abszisse die Zeitachse bildet. Die Abb. zeigt die Zusammensetzung der Strophe aus unterschiedlichen Motiven und Elementen. 2 Gesangsbeginn in Abhängigkeit von der Helligkeit bei einigen Vogelarten im Lauf des Monats März.

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