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Lexikon der Biologie: Geschlecht

Geschlecht, Sexus, die entgegengesetzte Ausprägung der Gameten und der sie erzeugenden elterlichen Individuen (Geschlechtsmerkmale, Sexualdimorphismus). Bei unterschiedlicher Gestalt der Gameten (Anisogamie bzw. Oogamie; Befruchtung [Abb.]) werden die Mikrogameten bzw. Spermien als männlich, die Makrogameten (Megagameten) bzw. Eizellen als weiblich bezeichnet, entsprechend auch die sie erzeugenden Individuen. Auch wenn die Gameten gleiche Gestalt haben (Isogamie), gibt es in physiologischer Hinsicht stets nur 2 Sorten (Gesetz der allgemein bipolaren Zweigeschlechtlichkeit, Sexualität). Dann wird der „aktivere“ Gamet (z.B. bei Sonnentierchen derjenige, der die Pseudopodien ausbildet) und auch der Wanderkern bei der Ciliaten-Konjugation als männlich bezeichnet. Gibt es nicht einmal solche Unterschiede, werden die Geschlechter willkürlich mit + und – bezeichnet. Hermaphroditen (Zwitter) erzeugen beide Gametensorten gleichzeitig oder nacheinander ( vgl. Infobox ). – Nach einer Theorie von G. Parker et al. ging die Evolution zu 2 unterschiedlich großen Gameten von gleich großen Gameten (Isogamie) aus und ist das Ergebnis einer divergierenden Selektion. Danach konnten Gameten mit einer etwas unter dem Durchschnitt liegenden Größe erfolgreich die Nahrungsressourcen der Gameten von etwas über dem Durchschnitt liegender Größe „parasitieren“. Dabei blieben Gameten durchschnittlicher Größe „auf der Strecke“. Im Vergleich zu den kleineren Gameten waren sie zu langsam und im Vergleich zu den größeren Gameten nicht so gut mit Ressourcen ausgestattet. Der Prozeß führte zur Evolution von Spezialisten: zu sehr kleinen, überaus beweglichen Spermien, die keine Nahrungsressourcen für die Zygote bereitstellen, und zu großen, unbeweglichen, dafür nährstoffreichen Eizellen. Geschlechtsbestimmung, Geschlechtsrolle, geschlechtstypische Verhaltensweisen, Intersexualität, X-Chromosom, Y-Chromosom.

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