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Lexikon der Biologie: Geschlechtsrolle

Geschlechtsrolle, Geschlechterrolle, im weitesten Sinne beim Menschen das kulturell als angemessen betrachtete Verhalten für das männliche und weibliche Geschlecht, im Tierreich (und beim Menschen) typische Verhaltensmuster eines Geschlechts – als Folge der Unterschiede im Elterninvestment. Die Ausprägung unterschiedlicher Geschlechtsrollen mit jeweils typischen Verhaltensmustern ist im Organismenreich aus evolutionsbiologischer Sicht durch den Unterschied im Elterninvestment von Männchen und Weibchen zu erklären (Theorie der Geschlechtsrolle nach R.L. Trivers, 1972). Als Folge dieses Unterschieds haben Männchen in der Regel zwar ein höheres maximales Fortpflanzungspotential, gleichzeitig sind sie dafür aber einer höheren Varianz dieses Potentials ausgesetzt, d.h., es gibt zwar Männchen, die viel mehr Nachkommen haben als Weibchen, aber es gibt eine größere Zahl Männchen, die nur wenige bis gar keinen Nachwuchs haben. Ein klassisches Experiment des amerikan. Biologen A.J. Bateman illustriert diesen grundsätzlichen Unterschied zwischen Männchen und Weibchen bei der Taufliege Drosophila melanogaster (1948). Diese Unterschiede im Elterninvestment und dem Fortpflanzungserfolg sind nach Trivers der eigentliche „Motor“ der sexuellen Selektion und damit gleichzeitig für eine große Zahl von Verhaltensmustern verantwortlich, welche die beiden Geschlechtsrollen charakterisieren. So führt z.B. die Konkurrenz unter den Männchen um den Zugang zu Weibchen (intrasexuelle Selektion; intrasexuelle Konkurrenz, Männchen-Konkurrenz) zu typisch „männlichen“ Verhaltensweisen aggressiver Natur wie ritualisierte Auseinandersetzungen oder Beschädigungskämpfe. Weil Weibchen – oder besser: ihr Elterninvestment – eine „kostbare Ressource“ für Männchen sind, verteidigen Männchen ihren Paarungspartner gegen Geschlechtsgenossen oder zeigen Partnerbewachung. Weil aber Männchen ihren Fortpflanzungserfolg eher durch die Zahl ihrer Paarungspartner erhöhen können, betreiben sie seltener Brutpflege als Weibchen, d.h., sie lassen häufiger das Weibchen mit dem Nachwuchs alleine zurück als umgekehrt. Andere für die männliche Geschlechtsrolle typische Verhaltensweisen sind: ausgeprägtes Werbeverhalten, erzwungene Kopulationen, Verteidigung eines Territoriums (Revier). Da fast immer mehrere Männchen bereit sind, mit einem Weibchen zu kopulieren, gehört zur weiblichen Geschlechtsrolle die Auswahl des Paarungspartners (intersexuelle Selektion, Weibchenwahl). Dies führt zu einem typischen Verhalten für Weibchen: Sie wehren häufig Männchen ab, die mit ihnen kopulieren wollen, wenn sie dadurch keinen Vorteil oder sogar einen Nachteil erlangen würden. Ethologen sprechen in diesem Fall von einem spröden oder keuschen Verhalten der Weibchen. Da ein Weibchen in der Regel seinen Fortpflanzungserfolg nicht durch zusätzliche Verpaarungen erhöhen kann, sondern durch einen größeren Aufwand in den einzelnen Nachkommen, betreiben Weibchen häufiger Brutpflege als Männchen. Geschlechterkonflikt, Geschlechterrollentausch, geschlechtsrollenspezifische Verhaltensweisen, geschlechtstypische Verhaltensweisen.

M.A.

Lit.: Bateman, A.J. (1948): Intra-sexual selection in Drosophila. Heredity 2:349-368. Trivers, R.L. (1972): Parental investment and sexual selection. In: Sexual Selection and the Descent of Man (ed. B. Campbell). Pp. 136-179.

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