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Lexikon der Biologie: Gespenstschrecken

Gespenstschrecken, Gespenstheuschrecken, Stabschrecken, Stabheuschrecken, Phasmida (früher auch Phasmatodea, Cheleutoptera, Phasmoptera), Ordnungder Insekten, bilden zusammen mit den Laubheuschrecken und den Feldheuschrecken die Überordnung Orthopteroidea; mit ca. 2500 Arten hauptsächlich in den Tropen heimisch. Die Gespenstschrecken sind 5–35 cm groß. Zu ihnen gehören die größten (längsten) Insekten überhaupt ( vgl. Abb. 1 ): so wird die aus Neuguinea stammende Stabschrecke Pharnacia serratipes bis 35 cm lang. 3 Gestalttypen: langgestreckte, halm- oder astförmige Gespenstschrecken, z.B. die Gattung Bacillus ( vgl. Abb. 2 ); gedrungene Formen und horizontal abgeflachte, blattartige Formen, z.B. die Wandelnden Blätter (Gattung Phyllium; vgl. Abb. 2 ). Zusammen mit Färbung, Musterung, Körperanhängen und einem Starrezustand (Katalepsie, Akinese) bei Störung ist die Tarnung (Mimese) im Lebensraum der Gespenstschrecken geradezu perfekt. Die Augen sind schwach entwickelt, die Vorderflügel fast immer verkürzt, bei vielen Arten sind nur die Weibchen oder beide Geschlechter ganz flügellos. Die meist langen, dünnen Schreitbeine und Kletterbeine sind oft dornenbewehrt. Manche Arten haben am Pronotum Drüsen, die ein Wehrsekret ausspritzen können. Die kräftigen Mundwerkzeuge sind kauend, dementsprechend ernähren sich die Gespenstschrecken hauptsächlich von Blättern. Viele Gespenstschrecken werden in Mitteleuropa wegen ihrer bizarren Gestalt in Terrarien gehalten; die Indische Stabschrecke Carausius morosus (früher auch Dixippus morosus) aus der Familie Phasmatidae wird weltweit als Versuchstier in Labors gezüchtet. Bemerkenswert ist die fast ausschließlich parthenogenetische Fortpflanzung (Parthenogenese) dieser Gespenstschrecke, bei der die unbefruchteten Eier keine Meiose durchlaufen; nur ca. 0,2% aller schlüpfenden Tiere sind männlich. Die Ruhephasen (die Tiere fressen meist nur in der Nacht) sind durch eine auffällige Körperstarre gekennzeichnet, die man Katalepsie benannt hat. Gespenstschrecken haben relativ große Eier, die häufig bizarr geformt sind und oft wie Pflanzensamen aussehen. Bei der Indischen Stabheuschrecke ist darüber hinaus ein mit diesen Aktivitätsrhythmen gekoppelter physiologischer Farbwechsel vorhanden. Aus dem Mittelmeergebiet stammt die bis 10 cm lange Gespenstschrecke Bacillus rossii. Bei ihr herrscht im europäischen Mittelmeergebiet Parthenogenese, in Nordafrika hingegen Zweigeschlechtlichkeit vor. Bionik (Abb.), Insekten I.



Gespenstschrecken

Abb. 1: eine tropische Gespenstschrecke (walking stick)



Gespenstschrecken

Abb. 2: 1 Stabschrecke Bacillus spec., 2 Argosarchus spec., 3 Wandelndes Blatt (Phyllium spec.)

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