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Lexikon der Biologie: Grindwale

Grindwale, Pilotwale, gemeinsam mit den Schwertwalen als Unterfamilie (Orcinae oder Globicephalinae) zu den Delphinen gerechnete Zahnwale der Ozeane; nach anderer Systematik werden Schwert- und Grindwale auch als eigene Familie Globicephalidae zusammengefaßt. Die Grindwale der Gattung Globicephala erreichen normalerweise eine Körperlänge zwischen 3,5–6 m (maximal 8,5 m; weibliche Wale etwas kleiner). Ihre Stirn ist hoch aufgewölbt; die Brust-Finnen sind lang und schmal. In jeder Kieferhälfte befinden sich nur 8–13 Zähne. Der Gewöhnliche Grindwal oder Schwarzwal (Globicephala melaena; vgl. Abb. ) lebt im Nordatlantik, im Mittelmeer und in den gemäßigt kalten Meeresteilen der Südhemisphäre. In den gemäßigt warmen und den tropischen Teilen des Atlantiks, im Indischen und im Pazifischen Ozean lebt der Indische oder Pazifische Grindwal, Globicephala macrorhyncha (= Globicephala sieboldii). Grindwale vergesellschaften sich zu Herden von 10 bis 30 Tieren; andere Quellen berichten sogar von „Schulen“ aus mehreren Hundert Tieren (Globicephala melaena). Tagsüber schlafen die Tiere, nachts begeben sie sich auf Nahrungssuche. Die Nahrung der Grindwale besteht hauptsächlich aus Tintenfischen, vor allem Illex-Arten (Kurzflossenkalmar); ihren Wanderungen folgen sie über große Entfernungen. Zahlreiche Beobachtungen deuten auf ein hoch entwickeltes Sozialverhalten der Grindwale hin. Einem verletzten, fliehenden Artgenossen folgen die übrigen Gruppenmitglieder blindlings nach – eine Verhaltensweise, mit der die Tiere früher zum Fang herdenweise in seichte Gewässer gelockt wurden. Möglicherweise führt dieses Verhalten mitunter auch zum Stranden ganzer Herden, wenn die Echoortung (Echoorientierung) eines Leittieres, krankheitshalber oder durch Störung von außen, versagt. Vor der Einschränkung des Walfangs (Wale) gehörten die Grindwale zu den am meisten bejagten kleineren Walarten; mehrere Tausend Tiere wurden jährlich erlegt, um ihr Fleisch zu menschlicher und Haustiernahrung zu verarbeiten. Grindwale gehören zu den intelligentesten Walarten. Sie passen sich leicht dem Leben in Gefangenschaft an und sind sehr gelehrig. – Über die Lebensweise des einer eigenen Gattung zugeordneten Zwerggrindwals (Zwergmörderwal, Feresa attenuata; Körperlänge 2,4-2,7 m) weiß man erst wenig im Vergleich zu anderen Walarten; bis 1952 kannte man von dieser Art nur 2 Schädel. Inzwischen wurden mehrere Exemplare gefangen, und Beobachtungen gibt es von vielen tiefen, tropischen Meeresteilen. Man vermutet, daß Zwerggrindwale zwar weit verbreitet, aber insgesamt nicht allzu häufig sind. So hat man Gruppen von 5–10 Individuen, aber auch schon weitaus größere Ansammlungen beobachtet. Die Hauptnahrung der Zwerggrindwale kennt man noch nicht; angeblich sollen sie sich auch von Jungtieren anderer Delphinarten ernähren. In Gefangenschaft gelten die Tiere als besonders aggressiv.

H.Kör.



Grindwale

Grindwal, Schwarzwal (Globicephala melaena)

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