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Lexikon der Biologie: Gürtelechsen

Gürtelechsen, Cordylidae, Familieder Echsen mit den Unterfamilien Gürtelechsen i.e.S. (Cordylinae) undSchildechsen (Gerrhosaurinae). Die bodenbewohnenden, tagaktiven Gürtelechsen sind mit über 50 Arten in Afrika südlich der Sahara und auf Madagaskar beheimatet; Gesamtlänge 15–70 cm. Große, regelmäßig angeordnete Schilder am Schädel; starke Hautverknöcherungen besonders am Kopf und Schwanz (hier oft dornenartig); an den Körperseiten mit kleinen Schuppen bedeckte Falte; Rücken meist mit großen, spitzen, in Querreihen stehenden Schuppen. Die Gliedmaßen sind bei mehreren Arten rückgebildet; bis auf 1 Art haben alle Gürtelechsen 1 Reihe von Schenkelsporen. Weibchen sind ovovivipar (im allgemeinen 2–4 Junge; Ovoviviparie). Größte Gattung der Gürtelechsen i.e.S. bilden die Echten Gürtelschweife (Cordylus). Ihnen ähnlich sind die 4 etwa 20–30 cm langen Arten der Unechten Gürtelschweife (Pseudocordylus) aus felsigen Arealen Südafrikas. An Felsplatten hervorragend angepaßt sind die 10 Arten der Gattung Plattgürtelechsen (Platysaurus); sie sind bis 40 cm lang, besonders stark abgeflacht, aber weniger dornig und die Männchen oft bunt gefärbt; unter günstigen Bedingungen bilden sie Kolonien. Langgestreckte, spitzköpfige und sehr behende Bewohner der Grassteppe sind die 40–65 cm langen Schlangengürtelechsen (Gattung Chamaesaura), deren Schwanz etwa 3/4 der Gesamtlänge ausmacht, mit recht kleinen Extremitäten, die bei der 40 cm langen Transvaal-Schlangenechse (Chamaesaura aenea) noch 5 bekrallte Finger bzw. Zehen besitzen; die Vordergliedmaßen fehlen fast vollständig, und die hinteren Extremitäten sind bei der bis 65 cm langen Großschuppigen Schlangengürtelechsen (Chamaesaura macrolepis) zu einzehigen Stummeln verkümmert; die schlängelnde Fortbewegung der Schlangengürtelechsen im Gras wird auch als „Grasschwimmen“ bezeichnet.

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