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Lexikon der Biologie: Habituation

Habituation w [von latein. habituari = mit etwas behaftet sein], reizspezifische Gewöhnung, ursprünglich aus dem Behaviorismus stammender Begriff, der die Abnahme in der Stärke eines unbedingten Reflexes beschreibt, wenn dieser häufig ausgelöst wird; heute (besonders in der Ethologie) allgemein im Sinne von Gewöhnung, reizspezifische Reaktionsabschwächung usw. an bzw. auf bestimmte, wiederholt auftretende unbedingte Reize gebraucht, welche auf zentralnervöse Mechanismen zurückgeführt werden können. Die Habituation kann als einfachste Form des Lernens bezeichnet werden, denn häufig auftretende Reize, auf die weder positive noch negative Erfahrungen folgen, rufen keine Reaktionen mehr hervor. Daher trägt die Habituation zur für das Tier lebenswichtigen Ausfilterung der relevanten Reize aus der Flut der von den Sinnesorganen aufgenommenen Informationen bei. Trotz ihrer Einfachheit beruht die Habituation auf einem echten Lernprozeß (Aufnahme neuer Information in die Verhaltenssteuerung), da sie reizspezifisch ist. So habituieren Stare an das Geräusch einer Schußanlage, die sie von einer Obstanlage fernhalten soll, wenn der Knall sich regelmäßig ohne weitere Folgen wiederholt. Auf ein Geräusch anderer Art werden sie jedoch sofort wieder aufmerksam und fliehen. Dadurch unterscheidet sich die Habituation von der bloßen Absenkung einer Bereitschaft bzw. allgemeinen Ermüdung, die nicht als Lernprozesse gelten. Dies belegt auch, daß Intensitätsverminderungen des Habituationsreizes die Reaktionen wieder auslösen. Manche Reaktionen werden zunächst – biologisch sinnvoll – häufiger, um nach einigen Tagen abzunehmen, wie das Verteidigungsverhalten des Brutterritoriums eines Kampffischmännchens gegen einen neuen Nachbarn. Zunächst zunehmend heftiger (was auch als Sensitivierung bezeichnet wird) und stärker als gegen bisherige Reviernachbarn, nehmen die Angriffe gegen den neuen Bewohner nach 4 Tagen ab, um danach rasch zu habituieren. – Die Habituation sollte nicht mit der komplexeren Lernform der Extinktion verwechselt werden, auch wenn sie entsprechende Funktion bei bedingten Aktionen oder bedingten Reaktionen besitzt. Für die Extinktion einer Verknüpfung oder Reaktion sind nicht nur folgenlose Wiederholung, sondern eine spezifische Gegenerfahrung oder Ausbleiben von Verstärkung erforderlich. Einfachere Formen der Abnahme einer Reaktion können auf motorischer, physiologischer oder kognitiver Ermüdung bzw. Muskelermüdung und auf Adaptation der Rezeptoren beruhen. Gelegentlich wird dann, vor allem im letzten Fall, ebenfalls von Habituation gesprochen, obwohl hier kein Lernvorgang vorliegt. Dishabituation, Sucht.

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