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Lexikon der Biologie: Hautfarbe

Hautfarbe, die von der Pigmentierung (aber auch der Durchblutung, der Dicke und dem Fettgehalt) abhängige Färbung der Haut. Die Pigmente, die bei manchen Tierarten in Chromatophoren eingelagert sind, befinden sich in den tieferen Schichten der Epidermis (Oberhaut) und vor allem im Corium (Lederhaut). Die Melanine (Pigmente bei Wirbeltieren) variieren in der Farbe von Gelb, Rotbraun bis Schwarz. Bei Säugetieren wird Melanin in besonderen Zellen (Melanocyten) der Keimschicht gebildet. Die gebildeten Pigmentgrana (Melanosomen) werden mit Hilfe von Zellfortsätzen in die hornbildenden Zellen (Keratinocyten) der Oberhaut transportiert. Die Fähigkeit der Pigmentbildung (Albinismus) und die Stärke der Hautpigmentierung sind genetisch bedingt. Obwohl durch UV-Strahlung (Ultraviolett) in mehreren Gebieten der Erde parallel herausgebildet, gehörte die Hautfarbe in der Rassenkunde zu den wichtigsten Merkmalen, nach denen Menschen in „Rassen“ klassifiziert wurden (Menschenrassen). Die Hautfarbe ist bei den Säugetieren unabhängig von der Fellfärbung (Fell); so ist z.B. die Haut des Eisbären bräunlich. Beim Menschen beginnt sich der Hautfarbstoff in der zweiten Hälfte der Embryonalentwicklung zu bilden; die spätere Hautfarbe stellt sich erst einige Zeit nach der Geburt ein. Die verschiedenen Körperteile des Menschen sind unterschiedlich stark pigmentiert, z.B. Handflächen und Fußsohlen besonders hell (gut zu erkennen bei im übrigen stark pigmentierter Haut). Bei sehr dunkelhäutigen Menschen bilden sich zum Teil sogar Pigmente in der Lippenschleimhaut, so daß diese braun-rötlich bis violett erscheint. Leberflecke, Muttermale und Sommersprossen sind Stellen übermäßiger Pigmentkonzentration. Bei UV-Bestrahlung (z.B. im Sonnenlicht) bilden sich (besonders bei hellhäutigen Menschen) verstärkt Melanine (Bräunung), welche einen gewissen Schutz vor weiterer UV-Strahlung (durch Absorption) bieten. Die unterschiedliche Verteilung der Hautfarbe bei der Erdbevölkerung wird primär als eine Anpassung an die regional verschiedenen Strahlungsbedingungen angesehen. Farbe, Farbwechsel, DNA-Reparatur.

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