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Lexikon der Biologie: Hermelin

Hermelin s, Großwiesel, Mustela erminea, zu den Mardern gehörendes kleines Landraubtier; Kopfrumpflänge 22–30 cm, Schwanzlänge 8–12 cm; Oberseite braun, Unterseite gelblich weiß; Winterfell weiß (Farbwechsel, Haarwechsel; vgl. Abb. ), Schwanzende jedoch stets schwarz. Das Hermelin ist weit über Europa (Ausnahme: Island), Asien und Nordamerika verbreitet, meidet aber jeweils die südlichen Teile (z.B. Mittelmeergebiet). Sein Lebensraum sind Wald- und Parklandschaften, oft in Wassernähe, auch am Rande von Siedlungen. Das hauptsächlich nachtaktive Hermelin erbeutet kleinere Wirbeltiere (vor allem Nagetiere), Vogeleier und Insekten. Der sichere Tötungsbiß in Hinterkopf oder Nacken des Beutetieres ist angeboren. In einem verborgenen Nest aus Pflanzenteilen, Haaren und Federn bringen Hermeline nach 7–12 Monaten Tragzeit (abhängig vom Zeitpunkt der Begattung, da stets Keimruhe bis Wintermitte) im Frühjahr 3–9 Junge zur Welt, deren Augen sich erst nach 5–6 Wochen öffnen. Schon während der über 6 Wochen dauernden Säugezeit erhalten junge Hermeline von der Mutter Fleischnahrung zugetragen. Untereinander im Spiel und als Jagdbegleiter der Mutter üben sie bereits das Beutefangen. Im Herbst löst sich die Familie wieder auf. – In der arktischen Tundra verbringt das Hermelin die Wintermonate vor der Kälte geschützt unter der Schneedecke, ebenso wie die Lemminge, die dann seine Hauptnahrung bilden. Neuere Beobachtungen lassen vermuten, daß das Hermelin als Beutegreifer damit eine wesentliche Rolle beim Zustandekommen der Lemming-Populationszyklen spielt. Europa XIII .



Hermelin

Hermelin im Winterfell.
Das zu Pelz verarbeitete weiße Winterfell des Hermelins galt zu Zeiten des mittelalterlichen Feudalismus als begehrtes Statussymbol fürstlicher Kleidung. Mit der zunehmend dichter werdenden Besiedlung in Mitteleuropa geht auch der Bestand dieser Art zurück. In einigen deutschen Bundesländern ist das Hermelin bereits in seinem Bestand gefährdet.

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