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Lexikon der Biologie: Homocystein

Homocystein s, α-Amino-γ-thiobuttersäure, Abbauprodukt des Methionins ( vgl. Abb. ), aus dem es sich über S-Adenosylmethionin und S-Adenosylhomocystein bildet, um entweder über Cystathionin in Abhängigkeit von Vitamin B6 (Pyridoxalphosphat) zu Cystein weiter umgewandelt zu werden (Cystathionin-β-Synthase) oder durch andere Reaktionsschritte in Bernsteinsäure überzugehen und damit in den Citratzyklus eingeschleust zu werden. Andererseits ist Homocystein auch Vorstufe des Methionins, das durch Methylierung von Homocystein entsteht. Diese Remethylierung ist abhängig von Vitamin B12 (Methylcobalamin als Coenzym der Homocystein-Methyl-Transferase), wobei 5-Methyl-Tetrahydrofolsäure als Methylgruppendonator fungiert. Homocystein ist dadurch in einen Zyklus bei dem Transfer aktivierter Methylgruppen eingebunden. – Am gesamten Metabolismus sind die wasserlöslichen B-Vitamine Folsäure (als Vorstufe von Tetrahydrofolsäure), B12 (Cobalamin) und B6 beteiligt. Ein Mangel an diesen bzw. einem dieser Vitamine äußert sich daher in erhöhten Blut-Homocysteinspiegeln ( vgl. Infobox ).



Homocystein

Homocystein

Homocystein wird heute als eine der Ursachen für die Entstehung der Arteriosklerose diskutiert. Dabei wird vermutet, daß Homocystein über die endständige Thiolgruppe zur Bildung von reaktiven Sauerstoffverbindungen führt. Dies fördert u.a. die Sekretion von Wachstumsfaktoren und damit die Zellproliferation der glatten Gefäßmuskulatur. Zusammen mit anderen Prozessen führt dies im weiteren Verlauf zu den für die Arteriosklerose typischen Gefäßveränderungen. Die Versorgung mit Folsäure durch entsprechende Kost mit hohem Obst- und Gemüseanteil scheint für den Homocysteinmetabolismus und damit zur Vorbeugung der Arteriosklerose von großer Bedeutung zu sein.

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