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Lexikon der Biologie: Hypothalamus

Hypothalamus m [von *hypo- , griech. thalamos = Kammer], phylogenetisch alter, ventraler Bereich des Zwischenhirns (Diencephalon) der Wirbeltiere, der eine übergeordnete Kontrolle über die inneren Organe und die endokrinen Drüsen (Hypothalamushormone; vgl. Infobox ) des Organismus ausübt. Alles Verhalten der Wirbeltiere spielt sich vor dem Hintergrund von visceralen und endokrinen Aktivitäten ab, und diese werden vom Hypothalamus koordiniert. Neuronen, welche die Aktivität von präganglionären motorischen Neuronen des Sympathikus und Parasympathikus beeinflussen, sind hier konzentriert. Der Einfluß des Hypothalamus erstreckt sich auf so grundlegende Körperfunktionen wie Wärme- und Wasserhaushalt, Herz-, Kreislauf- und Atmungsfunktionen, Nahrungsaufnahme, sexuelle Reifung und Aktivität sowie Schlaf-Wach-Rhythmus. Eine plötzliche Zerstörung des Hypothalamus führt zum Tode. Er ist die höchste Instanz für die Regulation des inneren Milieus und wurde daher auch als „Kopfganglion“ bezeichnet. – Die anatomische Abgrenzung des Hypothalamus zum dorsal angrenzenden Thalamus ist schlecht definiert; sein Volumen ist jedoch deutlich kleiner als das des Thalamus (bei Menschen nur ca. 1/10). Der Hypothalamus enthält mehrere Verdichtungen größerer Neuronen, von denen jedoch nur einige in histologischen Präparaten als Kerngebiete gut definiert erscheinen, z.B. der Nucleus paraventricularis und der Nucleus supraopticus. Nach ventral verjüngt sich der Hypothalamus zu einem engen Stiel, der die Verbindung zur Hypophyse bildet (hypothalamisch-hypophysäres System; vgl. Abb. ). Der Hypophysenstiel endet im Hypophysenhinterlappen, der auch als Neurohypophyse bezeichnet wird und der der nicht-neuronalen Adenohypophyse anliegt. –Der Hypothalamus ist auch in gefühlsgefärbtes Verhalten eingebunden. Dies ist auf seine reziproken axonalen Verbindungen zu den 3 zentralen Strukturen des limbischen Systems zurückzuführen: dem Hippocampus, dem Gyrus fornicatus und der Amygdala. Im Tierversuch lassen sich durch lokale elektrische Reizung verschiedener Hypothalamusareale typische Verhaltensweisen auslösen, die in den Bereich der erwähnten, vom Hypothalamus kontrollierten Funktionen fallen (W.R. Hess, E.W. von Holst). Gehirn, Guillemin (R.C.L.), Hormone (Tab.); Gehirn I .



Hypothalamus

Aufbau des Hypothalamus-Hypophysen-Komplexes.
Ah Adenohypophyse, Ar Arterie, AH Axone der Neuronen aus der hypophysiotropen Zone (neurosekretorisch), Em Region der Eminentia mediana, Kg Kapillargefäße, Nh Neurohypophyse, Pg Portalgefäße der Hypophyse, Pi Pars intermedia der Hypophyse, Ve Vene. –
Kerngebiete des medialen Hypothalamus sind (N. = Nucleus):
N. praeopticus (Area praeoptica), N. paraventricularis, N. supraopticus, N. anterior (Area anterior), N. infundibularis, N. ventromedialis, N. dorsomedialis, N. posterior (Area posterior).
Die hypophysiotrope Zone als Ort der Releasing- und Inhibiting-Hormon-Bildung umfaßt die Kerne: N. praeopticus, N. anterior, N. ventromedialis, N. infundibularis und tangiert den Supraopticus-Kern.

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