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Lexikon der Biologie: Igel

Igel, Erinaceidae, Familieder Insektenfresser; Verbreitung: Europa, Afrika, Asien. Alle Igel sind Sohlengänger; die meisten leben nachtaktiv. Als Nahrung bevorzugen Igel tierische Kost. 2 Unterfamilien: stachellose Rattenigel oder Haarigel (Echinosoricinae) undEchte Igel oder Stacheligel (Erinaceinae; Kopfrumpflänge 13–30 cm, Schwanzlänge 1–5 cm, Körpergewicht 400 bis 1200 g). Die Echten Igel sind mit 5 Gattungen ( vgl. Tab. ) in der Alten Welt weit verbreitet; alle Arten mit nadelspitzen, hell und dunkel geringelten Stacheln. Eine besondere Rückenmuskulatur ermöglicht den Igeln das kugelförmige Zusammenrollen ihres Körpers und Aufstellen der Stacheln. Die Hauptnahrung der Igel besteht aus Wirbellosen sowie kleineren Wirbeltieren und Aas. Die Echten Igel sind die einzigen wirklichen Winterschläfer unter den Insektenfressern. – Die in Europa vorkommenden Echten Igel rechnen (mit 1 Ausnahme) zur Gattung Erinaceus (Kleinohrigel; vgl. Abb. ). Man unterscheidet hier 2 Arten, den in 4 Unterarten in West- und Nordeuropa bis nach Mittelrußland verbreiteten Braunbrustigel oder Westigel (Erinaceus europaeus; Kopfrumpflänge 25–30 cm, Schwanzlänge 2–3 cm; Unterseite braun oder grau, mit dunklerem Brustfleck; Europa X ) und den gleichgroßen Weißbrustigel oder Ostigel (Erinaceus roumanicus; heller Brustfleck; 4 Unterarten), dessen Vorkommen sich von Vorderasien über Südost- und Osteuropa bis zur Ostsee erstreckt. Mischlinge gibt es in Überschneidungsgebieten; manche Autoren halten deshalb Westigel und Ostigel nur für 2 Formen einer Art (Eurasischer Igel, Erinaceus europaeus). Gleichfalls in Europa vertreten ist eine Unterart des in Nordafrika beheimateten Algerischen Igels (Aethechinus algirus), der Wanderigel (Aethechinus algirus vagans; vermutlich eingewandert): spanische Mittelmeerküste, Balearen. – In Deutschland lebt der Westeuropäische Igel (Erinaceus europaeus europaeus), in Wald-, Heide- und Kulturlandschaften, oft in der Nähe menschlicher Siedlungen. Voraussetzung für sein Vorkommen sind ausreichendes Nahrungsangebot und Unterschlupfmöglichkeiten. Igel verbringen den Tag in einem ausgepolsterten Versteck (z.B. unter Hecken, Laub- oder Reisighaufen) und sind recht standorttreu. Nachts suchen sie nach Insekten, Schnecken, Würmern und kleineren Wirbeltieren (Mäuse!) als Nahrung. Zwischen Mai und September werden nach 5–6 Wochen Tragzeit meist 5–7 Junge geboren; die Stacheln der Jungen sind bei der Geburt von einem dicken Hautpolster umgeben. Im Alter von 9–11 Monaten sind Igel bereits geschlechtsreif. Ihren Winterschlaf beginnen unsere Igel, wenn die tägliche mittlere Lufttemperatur nur noch 8–10 °C beträgt (Oktober/November); er dauert, je nach Witterungsverlauf, meist bis März/April. Eine eigentümliche Verhaltensweise der Igel ist das „Selbstbespeicheln“: Erfolgt es nach einem fremden Duftreiz, verstärkt es wohl die Geruchswahrnehmung durch das Jacobsonsche Organ; nach dem Fressen einer Kröte werden damit die giftigen Sekrete der Krötenhaut über die Stacheln verteilt; möglicherweise dient es aber auch der geruchlichen Verständigung der Tiere untereinander. Igel werden besonders stark von Parasiten (Flöhen, Zecken und anderen Milben, parasitischen Würmern) heimgesucht. Ihr Hauptfeind ist heute der Straßenverkehr, da sie aufgrund ihres vor natürlichen Feinden schützenden Stachelkleids kein adäquates Fluchtverhalten entwickelt haben. Gehirn II .

H.Kör.



Igel

Kleinohrigel (Erinaceus spec.)

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