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Lexikon der Biologie: Infantizid

Infantizid m oder s [von spätlatein. infanticidium = Kindestötung], allgemein Tötung von Jungtieren durch die eigenen Eltern oder fremde Artgenossen. Gelegentlich wird Infantizid, d.h. die Tötung von nicht entwöhnten oder nicht flüggen Jungtieren, vom Pädizid, dem Töten älterer Jungtiere, unterschieden. Infantizid wurde früher ausschließlich als pathologisches Verhalten einzelner Tiere erklärt oder aus gruppenselektionistischer Sicht als selbstbeschränkendes Verhalten zum Wohle der Art. Inzwischen wird es von den meisten Ethologen als adaptives Verhalten zur Steigerung der Individual-Fitness und als Risiko sozialer Lebensweise betrachtet. Fälle von immer wieder vorkommendem Infantizid innerhalb einer Art lassen sich in der Regel durch eine der folgenden 4 Hypothesen erklären (nach Voland 2000): 1) Verbesserung der Energiebilanz durch anschließenden Kannibalismus; häufig bei räuberischen Wirbellosen, Fischen und Amphibien (auch eigene Jungtiere, Kronismus), aber auch von Säugern, vor allem Hörnchen bekannt. 2) Elterliche Manipulation, weil das Elterntier den Tod des eigenen Nachwuchses herbeiführt oder in Kauf nimmt (Geschwistertötung), zum Teil, um den eingesparten elterlichen Aufwand später unter besseren Bedingungen einzusetzen. 3) Reproduktive Konkurrenz unter Männchen scheint bei vielen Säugern und Vögeln zur Tötung fremder Junge zu führen. Bei Löwen und Hanuman-Languren (Hulman) tötet das junge Männchen, das eine neue Gruppe übernimmt, häufig die Jungen des Vorgängers. Damit kommen die Weibchen schneller in den Östrus und geben dem neuen Männchen die Möglichkeit zu eigenem genetischem Nachwuchs (auch bei Haus-Sperlingen beobachtet). 4) Reproduktive Konkurrenz unter Weibchen scheint ebenfalls zum Tod von Jungtieren zu führen (beobachtet bei Schwarzschwanz-Präriehunden (Hörnchen), Baum-Schwalben und Schimpansen). Dem Infantizid sind die betroffenen Elterntiere aber nicht hilflos ausgeliefert. Erfolgreiche Gegenwehr der Weibchen wird z.B. häufig bei Löwen beobachtet, d.h., der Versuch eines Infantizids ist auch für das Tier, das zu töten versucht, gefährlich. Zur Zeit wird diskutiert, ob nicht die Vermeidung von Infantizidrisiken, die von Männchen ausgeht, eine entscheidende Rolle in der Evolution der Primatensozialität spielte. So könnten sich mehrere Weibchen ein Männchen als Haremsführer wählen, um ihn gleichzeitig als Schutz vor infantizidialen Männchen einzusetzen. Letztlich könnte dies auch der entscheidende selektive Druck gewesen sein, der zu lebenslangen Paarbindungen beim Menschen geführt hat. Geburtenabstand, Soziobiologie, Tötungshemmung.

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