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Lexikon der Biologie: Iris

Iris w [von *iris- ], 1) die Schwertlilie. 2) Regenbogenhaut, verstellbare Blende des Wirbeltier-Auges, die mit ihrer Hinterfläche der Augenlinse aufliegt, sich im äußeren Bereich an den Ciliarkörper anschließt und mit ihrem freien inneren Rand eine zentrale Öffnung, die Pupille, umgrenzt ( vgl. Abb. ). Bei den meisten Wirbeltieren ist in die Iris Muskelgewebe eingelagert und damit die Pupillenweite variierbar. Die Iris besitzt die Fähigkeit, die Beleuchtungsintensität der Photorezeptoren zu limitieren, und nimmt somit an der Hell-Dunkel-Adaptation und der Einstellung der Schärfentiefe teil. Bei der Muskulatur (Augenmuskeln) handelt es sich um den zirkulär um die Pupillenöffnung angeordneten, parasympathisch versorgten Musculus sphincter pupillae, der die Pupillenöffnung verkleinert (Miosis), undden mehr außen gelegenen, radiär angeordneten, sympathisch versorgten Musculus dilatator pupillae, der die Pupillenöffnung erweitert (Mydriasis). Da die Iris große Flächenverschiebungen bewältigen muß (der Pupillendurchmesser kann beim Menschen zwischen 1,5 und 8 mm variieren), sind ihr Bindegewebe und die Muskulatur scherengitterartig angeordnet. Die Pupillenreaktion geht bei Reptilien, Vögeln und Säugetieren von der Retina (Netzhaut) aus, bei Fischen und Amphibien von der lichtempfindlichen Iris selbst. Bei Säugern erhalten die pupillomotorischen Kerne des Mittelhirns (Edinger-Westphal-Kern) Informationen von der Retina; infolge der sich zweimal überkreuzenden Bahnen erfolgt eine gleichmäßige Pupillenreaktion beider Augen auch bei einseitiger Beleuchtung. Da die Edinger-Westphal-Kerne viele Verbindungen zum Rückenmark und vegetativen Nervensystem haben, wirken sich auch vegetative Einflüsse auf die Pupillenweite aus. – Die Färbung der Iris ist beim Menschen von ihrem Gehalt an braunem Pigment abhängig. Bei Albinos (Albinismus) fehlt das Pigment in der Iris völlig, aber auch in den hinter dem Irisgewebe gelegenen Pigmentepithelien: daher sind die roten Blutgefäße der Iris sichtbar; die Lichtstrahlen können sie durchdringen und das ganze Auge ausleuchten; somit erscheint auch die Pupille rot. Der dunkelblaue Farbeindruck der pigmentlosen Iris beruht auf der dunkelbraunen hinteren Pigmentschicht. Durch das Irisgewebe werden kurzwellige („blaue“) Strahlen besser reflektiert als langwellige („rote“). Je nach Pigmentreichtum des Irisgewebes reicht die Farbe von hellem Blau (wenig Pigment) über Grünlichgrau bis zu Dunkelbraun. Das charakteristische Muster der Regenbogenhaut wird neuerdings zunehmend, ähnlich wie der Fingerabdruck (Daktyloskopie), zum Identitätsnachweis genutzt. Aniridie, Augenpigmente, Myoepithelzellen; Linsenauge. 3) Irisblende, Mikroskop.



Iris

Lage der Iris (Regenbogenhaut) mit Pupille Auge des Menschen. Gestrichelt: Form der Augenlinse bei Naheinstellung (Akkommodation)

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