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Lexikon der Biologie: Kauapparat

Kauapparat, Sammelbezeichnung für funktionell zusammengehörige Komplexe verschiedener Strukturen, die der mechanischen Zerkleinerung von Nahrung dienen. Kauapparate sind in fast allen Tierstämmen in verschiedenster Weise entwickelt worden. So haben z.B. viele Insekten einen muskulösen Magen, dessen Innenseite mit Chitinleisten (Chitin) versehen ist, die die Nahrung zerreiben. Die Höheren Krebse (Malacostraca) besitzen alle einen besonders komplex gebauten Kaumagen. Bei Schuppentieren ist in analoger Weise die Mageninnenseite mit Hornplatten besetzt, um die Chitinpanzer der gefressenen Termiten zu zerreiben. – Während solche Kaumägen wirklich zum „Kauen" im Sinne von mahlender und/oder reibender Zerkleinerung von Nahrung befähigen, ist der oft als Kauapparat bezeichnete Kieferapparat der Seeigel (Laterne des Aristoteles) im Grunde nur eine Abbeißvorrichtung zum Abweiden algenbewachsener Flächen. Der Kieferapparat (Kiefer) der Wirbeltiere wird auch oft verallgemeinernd als Kauapparat bezeichnet. Streng genommen tritt „Kauen" aber nur bei Kugelzahnfischen (ausgestorbene Gruppe der Knochenfische), die die Schalen ihrer Molluskennahrung zerquetschen, und bei Säugetieren auf. Der Kauapparat der Säuger wird (wie bei allen Wirbeltieren) von einem Kiefer-Muskel-Komplex gebildet, der aus dem Kieferskelett mit Zähnen und der Kiefermuskulatur (Kaumuskulatur) besteht. Die Ausbildung der Wangenregion (Wange) bei Säugern erlaubt ein vollständiges Umschließen der Nahrung durch den Mundraum (Mund), das sekundäre Kiefergelenk ermöglicht seitliche, mahlende Unterkieferbewegungen, wobei die speziell differenzierten Vorbackenzähne (Praemolaren) und Backenzähne (Molaren) die Nahrung bearbeiten. Besonders stark differenziert sind hierfür die Zähne der Huftiere. – Die wichtigsten Kaumuskeln der Säuger sind: als Unterkieferheber der Musculus temporalis (Schläfenmuskel; Schläfenfenster), der vom Schädeldach zum obersten Fortsatz des Unterkiefers zieht, sowie der Musculus masseter (Kaumuskel i.e.S.), der vom Jochbogen zur äußeren Seitenfläche des Unterkiefers verläuft; als Unterkiefersenker der Musculus digastricus (doppelbauchiger Unterkiefermuskel), der vom Unterrand des Hinterhaupts (Hinterhauptsbein) zur Innenfläche des Unterkiefers zieht, und der Musculus pterygoideus (Flügelmuskel), dessen einer Anteil vom Pterygoid zur Innenfläche des Unterkiefers zieht und besonders wichtig ist für dessen seitliche Führung. – Die Kiefer- oder Kaumuskeln können einen hohen Kaudruck erzeugen. Beim Menschen wird im Bereich der Backenzähne ein Druck bis etwa 700 N/cm2 (ca. 70 kp/cm2) erreicht, was dem Druck eines Elefantenfußes auf den Boden entspricht. Gebiß, Verdauung II–III.

A.K.

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