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Lexikon der Biologie: Korallensterben

Korallensterben, Bezeichnung für das durch unterschiedlichste Faktoren verursachte großflächige Absterben von Korallenriffen. Sichtbares Zeichen des Korallensterbens ist das „Ausbleichen" (Korallenbleiche, coral bleaching) der Riffe, was häufig durch das Abstoßen der symbiontischen Algen aus dem Korallengewebe verursacht wird. Danach leben die Korallen noch wenige Wochen und sterben dann ab; übrig bleibt das weiße Kalkskelett. So geschädigte Riffe werden anfälliger für Erosion durch Brandung. Als natürliche und anthropogene Ursachen gelten u.a. erhöhte Wassertemperaturen durch globale Erwärmung (Klimaänderungen) und El Niño-Phänomene (El Niño), hohe UV-Einstrahlung (Ultraviolett), Salzgehaltsschwankungen (Salinität), Bakterien- oder Pilz-Infektionen sowie Belastung durch Tourismus, Umweltbelastung (z.B. Über-Düngung, Ölverschmutzung; Ölpest), Überfischung und Sedimentausschwemmung durch Erosion auf dem Festland. – Korallensterben wird seit Mitte der 1980er Jahre weltweit beobachtet und erforscht. Inzwischen weiß man z.B., daß erhöhte Temperaturen in manchen Algen so auf ein in der Photosynthese wichtiges Protein (D1-Protein) wirken, daß keine Photosynthese mehr möglich ist. Solchermaßen stoffwechselgeschädigte Algen werden von der Koralle erkannt und ausgeschieden. Da jedoch eine Vielzahl von unterschiedlich temperaturtoleranten Algen als Symbionten in den verschiedenen Korallen leben, reagieren diese auch gegenüber einer Temperaturerhöhung unterschiedlich. Anzunehmen ist deshalb bei anhaltender Erwärmung eine Verschiebung des Artenspektrums in den Riffen. Neben globalen treten auch lokale Ursachen auf: im Mittelmeer Befall durch ein Vibrio-Bakterium; im Umkreis der Cook-Inseln wird die Oberfläche der Riffe durch eine sich ausbreitende Kalkalgenkrankheit (coralline lethal orange disease, CLOD) zerstört; in der Karibik werden Fächerkorallen (Gorgonia) von einem Schimmelpilz (Aspergillus) befallen, und im Barriereriff Australiens kam es durch temporäre, Massenvermehrung korallenfressender Seesterne (Dornenkronen-Seestern) zu starken Schäden. Weltweit sind die Riffe Südostasiens am meisten, die des Pazifiks am wenigsten geschädigt (18% geschädigte Riffe, 14% schwer geschädigte Riffe, 27% tote Riffe). In neuester Zeit wird die Möglichkeit erprobt, inwieweit durch Korallentransplantation abgestorbene Riffteile wieder regeneriert werden können.

C.G.

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