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Lexikon der Biologie: Kralle

Kralle, 1) dem vordersten Finger- bzw. Zehenglied von Tetrapoden aufsitzende Hornplatte (Horngebilde), meist sichelartig gebogen und spitz zulaufend, homolog einem seitlich komprimierten Fingernagel. Die harte Hornplatte wird Krallenplatte genannt. Ihr unterliegt eine Zone weicherer Hornsubstanz, die Krallensohle. Da diese sich schneller abnutzt, wird die Kralle bei Benutzung selbsttätig geschärft, ähnlich einem Nagezahn. Krallen treten auf bei nur wenigen Amphibien (Krallenfrösche), aber bei fast allen Reptilien und Vögeln sowie bei Raubtieren und einigen anderen Säugern ( vgl. Abb. ). Sie dienen dem Beutefang, Klettern, Graben, Putzen, Festhalten und zum Teil als Laufhilfe. Vögel weisen in der Regel an den Vorder-Extremitäten keine Krallen auf; Ausnahme sind die Greifvögel, Enten, Flamingos und vor allem die Wehrvögel, die einen großen Sporn am Flügelbug besitzen. Archaeopteryx besaß Krallen an allen 3 Fingern. Der Sporn am Fuß eines Hahns ist keine Kralle (er sitzt auch keiner Zehe auf), sondern eine hornige Neubildung. Die Krallen am Fuß der Strauße sind zu hufähnlichen Gebilden umgewandelt worden. Unter den Säugern besitzen die Katzen einen Krallenmechanismus: bei normaler Fortbewegung werden die Krallen mittels einer Sehne in eine Hautfalte zurückgezogen. Der Lebensformtypus der Termitenfresser (z.B. Ameisenbär, Schuppentiere) weist besonders mächtige Krallen („Klauen", s.u.) auf, mit denen die oft betonharten Bauten der Beutetiere geöffnet werden. Erdferkel und andere unterirdisch lebende Arten graben (Graben) mit ihren mächtigen Krallen große Gangsysteme. – Besonders groß ausgebildete Krallen, wie die der Termitenfresser, Großraubtiere, aber auch die Hufe der Paarhufer, werden umgangssprachlich oft auch als Klauen bezeichnet. Eine klare Abgrenzung von Kralle gegen „Nagel" ist – besonders bei Primaten – oft schwierig. Falken (Abb.), Huf (Abb.). 2) Klaue, Unguis, bei Wirbellosen (vor allem Gliederfüßern): Extremitäten (Abb.).



Kralle

Bekrallte Zehe des Hundes (Längsschnitt); Ba Ballen, Kf Krallenfalz, Kp Krallenplatte, Ks Krallensohle, Ze Zehenendglied

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