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Lexikon der Biologie: Krallenfrösche

Krallenfrösche, Xenopinae, Unterfamilie sehr urtümlicher, strikt aquatischer Froschlurche in Afrika, die zusammen mit den südamerikanischen Wabenkröten die Familie Pipidae und die Unterordnung Zungenlose (Aglossa) bilden. Krallenfrösche sind stark ans Wasserleben angepaßt. Ihre Hinterbeine sind kräftige Schwimmfüße mit großen Schwimmhäuten zwischen den Zehen. Die Vorderbeine machen eher den Eindruck von Tastorganen mit dünnen, weichen Fingern, die sie stets tastend nach vorn halten; sie werden aber auch beim Beutefang eingesetzt, wobei die Beute mit raschen Bewegungen zum Mund geführt wird. Die kleinen Augen liegen auf dem Kopf; sie können nicht geschlossen werden. Wichtigste Sinnesorgane sind Organe des chemischen Sinnes und vor allem Seitenlinienorgane, die in großer Zahl am Kopf und an den Körperseiten angeordnet sind und aussehen wie die Stiche von Nähten. Einige Arten haben unter jedem Auge einen kleinen Tentakel; eine Zunge fehlt. Die Beute, auch Aas, wird durch Saugschnappen aufgenommen. Die 3 inneren Zehen der Füße tragen kräftige schwarze Krallen, die beim Beutefang, bei Kämpfen und beim Einwühlen in den Schlamm eingesetzt werden. Krallenfrösche haben keine Schallblasen. Die klickartigen Rufe werden unter Wasser erzeugt, ohne daß Luft durch den Kehlkopf gepreßt wird. Bei der Paarung wird das Weibchen, wie für Archaeobatrachia typisch, in der Lendenregion geklammert (Froschlurche). – Man unterscheidet 3 Gattungen. Am bekanntesten ist Xenopus mit 14 großen (5–13 cm) Arten und Unterarten in Afrika. Ihre Eier werden in großer Zahl an Pflanzen geheftet. Die daraus schlüpfenden Larven sind Dauerschwimmer und Filtrierer ohne Hornzähne und -schnäbel am Mund. Sie haben jederseits neben dem Mund einen auffällig langen Tentakel. Mit ständig undulierender Schwanzspitze stehen sie schräg, mit dem Vorderende nach unten, im Wasser und filtrieren Algen, Bakterien und ähnliches. Die Zwergkrallenfrösche der Gattung Hymenochirus (4 Arten, Westafrika) und Pseudhymenochirus (1 Art in Guinea) mit kleinen (2–4 cm) Arten heften ihre Eier in kleinen Grüppchen an die Wasseroberfläche. Ihre Larven sind optisch jagende Planktonfresser, die Ruderfußkrebse, Wasserflöhe und ähnliches mit einem speziellen Saugschnapp-Mechanismus fangen. Krallenfrösche, vor allem Xenopus laevis, der Glatte Krallenfrosch ( ö vgl. Abb. ), werden in vielen Laboratorien gehalten und gezüchtet (Modellorganismen; Amphibienoocyte, Xenopus-Oocyten-Expressionssystem). Früher wurden sie für Schwangerschaftstests benutzt: Ein Weibchen, dem Urin einer schwangeren Frau injiziert wird, legt innerhalb von 24 h Eier. Kerntransplantation .

P.W.



Krallenfrösche

Glatter Krallenfrosch (Xenopus laevis)

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