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Lexikon der Biologie: Kreuzotter

Kreuzotter, Vipera berus, Art der Vipern, 60–80 cm lange, kurzschwänzige Giftschlange mit dem für Schlangen flächenmäßig größten Verbreitungsgebiet, das von Westeuropa über Asien bis zum Pazifik und vom 69. Grad n.Br. in Skandinavien bis Nordspanien und zum zentralen Balkan reicht; keine andere Schlange kommt so weit nördlich vor. Die Kreuzotter bevorzugt Heiden, Hochmoore, lichte Wälder mit Bodenvegetation, Kahlschläge und feuchte Wiesen und ist bereits ab einer Temperatur von 10 °C aktiv (zur Wärmeregulation: Schlangen). 5 Kopfschilde deutlich größer als die anderen; Pupille senkrecht; Rückenschuppen gekielt. Färbung oberseits grau, dunkelbraun, schwarz („Höllenotter"); Weibchen oft heller – gelb- oder rotbraun („Kupferotter") –, mit (selten undeutlich) dunklem Zickzackband ( vgl. Abb. ); Flanken mit je 1 dunklen Fleckenreihe; unterseits grau (braun) bis schwärzlich; Schwanzspitze gelb-orange. Ernährt sich hauptsächlich von Mäusen, Eidechsen, Fröschen. Das nach dem nicht sofort tödlichen Giftbiß (Schlangengifte) geflohene Beutetier wird mit Hilfe des hervorragenden Geruchssinns aufgespürt; nur kleinere Tiere werden festgehalten und sofort verschlungen. Paarung April/Mai; das Weibchen bringt im August/September 4–18 Junge (ca. 17 cm lang, 4 g schwer) mit bereits funktionsfähigen Giftzähnen zur Welt. Verbreitetste Giftschlange Europas (neben der Aspisviper einzige deutsche Giftschlange; in Deutschland im Bestand stark gefährdet); Biß kann besonders für Kinder lebensgefährlich sein. Oktober–März Winterruhe (im hohen Norden bis 8 Monate), oft gesellig. Embryonalentwicklung (Abb.), Giftzähne (Abb.); Europa XI , Reptilien III.



Kreuzotter

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