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Lexikon der Biologie: Krokus

Krokus m [von griech. krokos = Safran], Safran, Crocus, vom Mittelmeergebiet bis nach Zentralasien verbreitete Gattung der Schwertliliengewächse mit etwa 80 Arten. Ausdauernde, stengellose Pflanzen mit einer Knolle, schmalen, grasähnlichen Blättern mit einem silbrig weißen Streifen und meist weißen, gelben, hellvioletten oder dunkellila gefärbten Blüten, deren becherförmige, 6zipflige Krone nach unten hin in eine lange, schmale Röhre übergeht. Viele der überwiegend im zeitigen Frühjahr, seltener im Herbst blühenden Arten, wie z.B. Crocus chrysanthus, Crocus speciosus, Crocus tommasinianus oder Crocus vernus, werden als Gartenzierpflanzen gezogen. Besonders beliebt sind die leuchtend gefärbten, oft großblütigen Kultursorten. Der im Herbst violett blühende Safran-Krokus (Crocus sativus; vgl. Abb. und Kulturpflanzen IX ) ist eine sterile, wahrscheinlich von Crocus cartwrightianus (Griechenland) abstammende, sehr alte Kulturform. Seine orangeroten Narben liefern den Safran, der als teuerstes Gewürz der Erde gilt (150.000 bis 200.000 Narben ergeben 1 kg Trockenmasse) und bereits im Mittelalter ein begehrtes Gewürz, Färbemittel und Aphrodisiakum war. Die intensive gelbrote Farbe wird durch das mit Glucose veresterte Carotinoid Crocin (Crocetin) hervorgerufen. Der aromatische Duft und süßlich-würzige Geschmack des Safrans wird bedingt durch etherische Öle (0,4–1,3%, Hauptbestandteil Safranal, ferner Cineol und Pinen) und den Bitterstoff Pikrocrocin (Pikrocin, Safranbitter). Der Gehalt an Pikrocrocin beträgt in frischem Zustand ca. 4%, der Bitterstoff spaltet aber bei der Lagerung in Safranol und Glucose auf. In geringen Mengen genossen ist Safran harmlos, in größeren Dosen (5–10 g) führt er, vermutlich durch seinen Gehalt an Safranal, zu schweren, unter Umständen tödlichen Vergiftungen. Der Frühjahrsblüher Crocus albiflorus, syn. Crocus vernus ssp. albiflorus (Frühlings-Krokus, Weißblütiger Safran; vgl. Abb. und Europa XX ), ist eine mittel- und südeuropäische Gebirgspflanze der montanen bis subalpinen (alpinen) Stufe. Die myrmekochore Art wächst in Bergwiesen und -weiden auf nährstoffreichen und frischen Böden.



Krokus

1 Blüte des Safran-Krokus (Crocus sativus); 2 Frühlings-Krokus (Crocus albiflorus)

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