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Lexikon der Biologie: Krustenechsen

Krustenechsen, Helodermatidae, Familie der Waranartigen (Varanomorpha) mit nur 2 Arten im Südwesten Nordamerikas. Die einzigen giftigen Echsen; mit paarigen Giftdrüsen am Hinterrand des Unterkiefers; spezielle Giftzähne fehlen; das Gift gelangt zusammen mit dem Speichel in den Mundraum und entlang von Längsfurchen an mehreren Kieferzähnen in die Bißwunde; rasche Wirkung auf das Zentralnervensystem der Beute; Bisse der trägen Tiere im Freien sind äußerst selten, doch sind einige tödlich ausgegangene Fälle bekannt. Der Körper ist plump, walzenförmig; am Rücken große perlartige Höckerschuppen, von Hautknochenplättchen unterlegt; breiter Kopf mit abgerundeter Schnauze und kleinen Augen; ausgezeichneter Geruchssinn; eine breite, vorn gespaltene Zunge führt Duftstoffe dem Jacobsonschen Organ im Munddach zu; der kräftige, rundliche Schwanz dient als Fettspeicher; er kann nicht abgeworfen werden. Die Beine sind kräftig, mit je 5 Fingern und Zehen, diese mit Krallen. Krustenechsen sind dämmerungs- und nachtaktiv, tagsüber meist in Erdhöhlen lebend. Sie ernähren sich von nestjungen Vögeln und Nagetieren, Echsen- sowie Vogeleiern. Fortpflanzung durch 3–12 längliche Eier von Hühnereigröße, die in feuchten Sand vergraben werden; Jungtiere (etwa 20 cm lang) schlüpfen nach ca. 30 Tagen. Hierzu die ca. 50 cm lange Gila-Krustenechse oder das Gila-Tier (Heloderma suspectum; vgl. Abb. und Nordamerika VIII). Länger und spitzer ist der Schwanz der gelbgefleckten, insgesamt bis 75 cm langen Skorpions-Krustenechse (Heloderma horridum); sie lebt in den trockenen Wäldern Westmexikos.



Krustenechsen

Das Gila-Tier (Heloderma suspectum) bewohnt die Wüsten vom Südosten Utahs bis zum Nordwesten Mexikos und hat auf dunkler Grundfärbung eine rosafarbene Streifenfleckung. Es kann über 2 Jahre Trockenheit und Hunger überstehen.

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