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Lexikon der Biologie: Lemminge

Lemminge [dänisch], 1) Lemmini, Gattungsgruppe der Wühlmäuse (Microtinae) mit 4 Gattungen und insgesamt 13 Arten; häufigste Kleinsäuger des hohen Norden, mit dichtem Pelz und gedrungener Gestalt; Kopfrumpflänge 8–14 cm; lange Grabkrallen an den Vorderfüßen. Lemminge halten keinen Winterschlaf; sie verbringen die Wintermonate fast ausschließlich unter der Schneedecke. Für Eisfüchse, Vielfraße, Schnee-Eulen und Greifvögel sind Lemminge die wichtigsten Beutetiere. – Die Halsbandlemminge (Gattung Dicrostonyx; 5 Arten) sind über Nord-Asien und das arktische Nordamerika bis Grönland (Polarregion) verbreitet; ihr im Sommer graubraunes Fell ist im Winter rein weiß; sie haben nur über Winter Doppelkrallen an der 3. und 4. Zehe der Vorderfüße. Im östlichen Nordamerika leben die Lemmingmäuse oder Moorlemminge (Gattung Synaptomys; 2 Arten) in Mooren und Feuchtwiesen. Der subarktisch verbreitete Waldlemming (Myopus schisticolor) bevorzugt Höhen von 600 bis 2400m und gräbt seine Gänge unter der Moosdecke; starke Vermehrung führt etwa alle 10 Jahre zu örtlich begrenzten Wanderungen. Ausgedehnte Massenwanderungen führen nur die Echten Lemminge (Gattung Lemmus; 5 auffallend bunt gefärbte Arten in Nordeuropa, -asien und -amerika) besonders in den sog. „Lemmingjahren" durch. Der in Skandinavien verbreitete Berglemming (Lemmus lemmus; vgl. Abb. und Europa III ) wandert alljährlich zur Zeit der Schneeschmelze in sein Sommergebiet und bereits ab August zurück in sein Überwinterungsgebiet. In günstigen Jahren können sich die Weibchen des 1. Wurfs und zum Teil auch noch die des 2. Wurfs bereits in ihrem Geburtsjahr fortpflanzen. Hierauf beruhen die alle 3 bis 4 Jahre stattfindenden Massenwanderungen des Berglemmings. Auf dieser Suche nach neuem Lebensraum kommen auch sehr viele Tiere auf natürliche Weise um, insbesondere bei Fluß- oder Fjordüberquerungen; die Lebensdauer des Berglemmings beträgt nur etwa 1,5 Jahre. Langzeitbeobachtungen am Halsbandlemming Dicrostonyx groenlandicus ( vgl. Abb. ) haben ergeben, daß hinter dem extremen Populationsanstieg und -zusammenbruch dieser grönländischen Art ein typischer Räuber-Beute-Zyklus steckt. So gibt es alljährlich einen deutlichen Zusammenhang zwischen der Populationsstärke der Lemminge (Beutetiere) und der Anzahl der Hermeline (Beutegreifer) in demselben Gebiet – Halsbandlemminge und Hermeline leben 9 Monate im Jahr gemeinsam unter einer meterhohen Schneedecke. Obwohl noch längst nicht alle Geheimnisse der Lemming-Populationszyklen geklärt sind, bleibt unverständlich, wie hartnäckig sich in weiten Kreisen noch immer die „Mär" vom kollektiven Selbstmord dieser kleinen Nager hält. – 2) Mull-Lemminge, Ellobiini, Gattungsgruppe asiatischer Wühlmäuse mit 1 Gattung (Ellobius) und 2 Arten mit unterirdischer Lebensweise. Der Nördliche Mull-Lemming (Ellobius talpinus) bewohnt Steppen und Halbwüsten der Mongolei. – 3) Steppen-Lemminge, Lagurus, Gattung der Eigentlichen Wühlmäuse (Microtini) mit 1 Art im mittleren Westen Nordamerikas und 2 altweltlichen Arten, die halbtrockene Wermutsteppen von der Ukraine bis in die Mongolei bewohnen.

H.Kör.



Lemminge

1 Berglemming (Lemmus lemmus), 2 Halsbandlemming (Dicrostonyx groenlandicus)

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