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Lexikon der Biologie: Lemuren

Lemuren [von latein. lemures = die als Nachtgespenster umherirrenden Seelen der Toten], 1) i.w.S. die Lemurenartigen (Lemuriformes), auf Madagaskar (Madagassische Subregion) und den Komoren endemische Zwischenordnung der Halbaffen (Prosimiae, Strepsirhini) mit 5 rezenten Familien: Katzenmakis (Cheirogaleidae), Fingertiere (Daubentoniidae), Wieselmakis (Lepilemuridae), Indris (Indriidae) und Lemuren i.e.S. (Lemuridae). – 2) I.e.S. nur die Eigentlichen Lemuren oder Lemuren i.e.S. (Familie Lemuridae) mit 4 Gattungen und 10 Arten ( vgl. Tab. ). Nach früherer Systematik unterschied man 2 Unterfamilien: Cheirogaleinae (Katzenmakis; mit den 3 Gattungen Microcebus [Zwergmakis], Cheirogaleus [Echte Katzenmakis] und Phaner) und Lemurinae (Mittelgroße Lemuren; mit den 3 Gattungen Hapalemur [Halbmakis], Lemur [Echte Makis] und Lepilemur [Wieselmakis]). Die Katzenmakis und Wieselmakis werden heute als eigene Familien geführt (s.o.). Die Lemuren i.w.S. haben Madagaskar vor etwa 50 Millionen Jahren besiedelt und dort seither parallel zu den simischen Primaten (Affen und Menschenaffen), die auf der Insel nicht vertreten sind, eine adaptive Radiation durchgemacht. Von den simischen Primaten unterscheiden sich die Lemuren durch einen fehlenden Sexualdimorphismus (beim Mohrenmaki aber unterschiedliche Fellfärbung) und – bei in Gruppen lebenden Arten – durch ein ausgeglichenes Geschlechtsverhältnis unter den Erwachsenen (in Gruppen simischer Primaten leben meist deutlich weniger Männchen als Weibchen). Darüber hinaus zeichnen sich Lemuren durch eine für Primaten ungewöhnliche Dominanz der Weibchen über die Männchen aus. Abgesehen von polygynen Gruppen (mit nur 1 Männchen und mehreren Weibchen) finden sich sämtliche Sozialsysteme (Fortpflanzungssysteme): Es gibt solitäre Arten (Katzenmakis, Wieselmakis, Fingertier), in Paaren bzw. kleinen Familiengruppen lebende Arten (z.B. Indris, Wollmakis) und Gruppen mit mehreren Männchen und Weibchen (z.B. Kattas). Das Leben in Gruppen (mit mehr als 2 Erwachsenen) ist bei den Lemuren offenbar zweimal unabhängig voneinander entstanden (bei den Lemuridae und den Indriidae). Diese beiden Familien sind auch die einzigen, die tagaktive Arten hervorgebracht haben (dennoch verfügen auch diese über eine Licht reflektierende Schicht im Auge, Tapetum). Allerdings sind die meisten Arten der Lemuridae sowohl in der Nacht als auch am Tag aktiv („kathemerale Aktivität"). Die meisten Lemuren ernähren sich vorwiegend von Blättern oder Früchten, viele auch von Insekten und Harzen. Ausgesprochene Nahrungsspezialisten sind die Arten der Gattung Hapalemur, die sich fast ausschließlich von Bambus ernähren; dabei verträgt der Goldene Bambuslemur große Mengen ansonsten giftigen Cyanids. Die Fortpflanzung ist bei allen Lemuren saisonal, wobei der Beginn der Paarungszeit primär photoperiodisch bestimmt wird. Die Weibchen sind meist nur wenige Stunden pro Jahr östrisch (fortpflanzungsbereit). Sie bringen nach einer Tragzeit von 2–3 Monaten 1 Junges, zum Teil aber auch Mehrlinge (viele Katzenmakis, Varis) zur Welt. – Seit der Ankunft des Menschen auf Madagaskar vor etwa 1500 Jahren sind zahlreiche, insbesondere größere Lemurenarten ausgestorben; die meisten rezenten Arten sind aufgrund der fortschreitenden Zerstörung ihres Lebensraums vom Aussterben bedroht. Halbaffen (Abb.), Afrika VIII , Aussterben I .

A.P.

Lit.: Fleagle, J.G.: Primate Adaptation and Evolution. San Diego 1999. Kappeler, P.M., Ganzhorn, J.U. (Hrsg.): Lemur Social Systems and their Ecological Basis. New York 1993.

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