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Lexikon der Biologie: Lerchen

Lerchen, Alaudidae, weltweit verbreitete Familie der Singvögel mit etwa 20 Gattungen und ca. 80 Arten; meist unscheinbar braungrau gefärbte Bodenvögel der offenen Landschaften und Steppen (Kulturfolger); Geschlechter bis auf wenige Ausnahmen gleich gefärbt; breite Flügel. Der variationsreiche und wohltönende Gesang wird in der Regel im Flug vorgetragen. Die nach hinten gerichtete Zehe trägt meist eine lange, spornartige Kralle. Die Lerchen bewegen sich auf dem Boden nicht hüpfend, sondern laufend fort; der Schnabel ist an eine aus Insekten und Sämereien gemischte Nahrung angepaßt. Das aus Halmen und Grasblättern gebaute, gut getarnte Nest liegt in einer ausgescharrten Bodenvertiefung und enthält 3–6 gefleckte Eier; oft werden 2 Bruten pro Jahr aufgezogen. Außerhalb der Brutzeit sind die Lerchen gesellig. Während die im Norden lebenden Arten Zugvögel sind, bleiben die südlichen Arten auch im Winter im Brutgebiet. Die in Mitteleuropa häufigste Art ist die 18 cm große Feldlerche (Alauda arvensis; vgl. Abb. und Europa XVI ); sie bewohnt Felder, trockene Wiesen und Brachland und trifft bereits Ende Januar im Brutgebiet ein; im minutenlang andauernden Fluggesang werden auch andere Vögel nachgeahmt. Die durch eine spitze Federhaube gekennzeichnete Haubenlerche (Galerida cristata; vgl. Abb. ) besiedelt Ödland, Kultursteppen sowie in Ortschaften die noch wenig bewachsenen Neubaugebiete; im Winter kommt sie auch abseits der Brutgebiete an Straßen vor. Seltener und in Deutschland im Bestand stark gefährdet ist die 15 cm große Heidelerche (Lullula arborea; vgl. Abb. ), die ein schwarz-weißes Flügelabzeichen und einen auffallend kurzen Schwanz besitzt; sie bewohnt Heide, Waldlichtungen und baumbestandenes, sandiges Kulturland; singt auch nachts. Die in Nord- und Südosteuropa vorkommende Ohrenlerche (Eremophila alpestris) ist die einzige auch nach Nordamerika vorgedrungene Lerche; sie besitzt eine schwarz-gelbe Kopfzeichnung und Feder-„Ohren"; überwintert regelmäßig an der Nord- und Ostseeküste. Vogeluhr, Vogelzug.



Lerchen

1 Feldlerche (Alauda arvensis), oben singende Lerche beim Auffliegen; 2 Heidelerche (Lullula arborea); 3 Haubenlerche (Galerida cristata)

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