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Lexikon der Biologie: Lichtverschmutzung

Lichtverschmutzung, Bezeichnung für das Phänomen, daß insbesondere durch Straßenbeleuchtung, Lichtreklame und Industriebeleuchtung in vielen Bereichen der Erde nachts keine natürliche Dunkelheit mehr herrscht ( vgl. Abb. 1 ). Die Lichtverschmutzung beeinträchtigt nicht nur astronomische Beobachtungen in einem erheblichen Ausmaß, sondern verändert auch die Lebensbedingungen vieler Tiere dramatisch ( vgl. Infobox ). So sterben viele Tausende von Insekten und Vögeln an beleuchteten Gebäuden, Leuchttürmen, Bohrinseln, da sie durch das Licht angelockt werden und diese dann bis zur Erschöpfung umkreisen (Insekten) oder durch Aufprall auf das durch die Beleuchtung nicht sichtbare Hindernis sterben (Vögel). Auch andere Tiere (z.B. frisch geschlüpfte Meeresschildkröten, die das Meer aufsuchen), die sich nach dem Licht von Mond und Sternen orientieren (Kompaßorientierung), werden fehlgeleitet und sterben dann häufig. In hell beleuchteten Städten singen Vögel oft bis mitten in die Nacht (Gesang) oder füttern ihre Jungen nachts. Zugvögel werden durch die „Skybeamer" der Diskotheken ( vgl. Abb. 2 ) so verwirrt, daß sie unter Umständen bis zur Erschöpfung orientierungslos umherfliegen. Selbst der Mensch wird vor allem in seinem Schlaf durch künstliche Beleuchtung gestört, was langfristig zu Streß-Symptomen (Streß) führen kann. In gewissem Umfang kann das Problem der Lichtverschmutzung eingedämmt werden durch vermehrten Einsatz von Natriumdampflampen, Dimmen oder stundenweises Ausschalten von Lichtquellen und vor allem Reduzierung der Leuchtreklamen. Lichtfaktor.



Lichtverschmutzung

Abb. 1
In Satellitenaufnahmen der NASA (hier Europa) läßt sich am besten die Lichtflut ermessen, in welche die Erdoberfläche täglich des nachts getaucht wird; über den Siedlungsgebieten (man beachte z.B. die Lichtflecken bei den Großstädten wie Madrid, Paris, Rom, London, Moskau) und Küstenlinien breiten sich Lichtglocken aus, die in dunklen Nächten und bei diffusen Lichtverhältnissen über viele Kilometer wahrgenommen werden.



Lichtverschmutzung

Abb. 2
Skybeamer, deren mobile Strahlkegel Störungen des Vogelzugs hervorrufen; z.B. mußten Kranichschwärme in Hessen wegen Erschöpfung im Umfeld von Skybeamern notlanden, wobei zahlreiche Tiere zu Tode kamen. 3 Defekte Kastenleuchte als Todesfalle für Insekten; für Deutschland mit einem geschätzten Park von 6,8 Millionen Straßenleuchten (d.h. 1 Leuchte auf je 12 Einwohner!) ergab eine Hochrechnung über eine 3monatige Flugperiode bei Verwendung von weißem Licht eine Zahl von fast 92 Milliarden getöteter Insekten. 4 umweltfreundliche moderne Tellerleuchte mit Optik

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