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Lexikon der Biologie: limbisches System

limbisches System s [von latein. limbus = Streifen, Gürtel, Saum], eine Gruppe unterschiedlicher Strukturen des Vorderhirns der Säugetiere und des Menschen, die für die Regulation von Emotionen, Motivation, Aufmerksamkeit (Bewußtsein), Assoziationen und Gedächtnis verantwortlich gemacht wird. Wie der Name (latein. limbus = Saum) bereits andeutet, bezieht sich diese Gruppe von Strukturen auf einen nahezu geschlossenen Ring von Nervengewebe, welcher den freien Rand der Großhirnrinde an der medialen Fläche der Hirn-Hemisphären bildet. Dieser Ring wurde erstmals von P. Broca beschrieben und „le grand lobe de l'ourlet" und später „le grand lobe limbique" genannt. Dieser „limbische Lobus" umfaßt aus phylogenetischer und architektonischer Perspektive Archicortex (Hippocampus und Gyrus dentatus), Palaeocortex (Lobus piriformis) und Mesocortex (Area entorhinalis und Gyrus cinguli [Gyri]). – Nach gegenwärtigem Verständnis umfaßt das limbische System neben dem limbischen Lobus weitere Teile des Vorderhirns. Hier sind vor allem der Gyrus fornicatus und die Amygdala zu nennen. Diese nach Art und Gestaltung sehr unterschiedlichen limbischen Regionen teilen 2 wesentliche Eigenschaften miteinander: sie besitzen eine niedrige Schwelle für synchronisierte Krampfentladungen (Epilepsie) und sie haben ähnlich enge axonale Verbindungen zum Hypothalamus (hypothalamisch-hypophysäres System). Der Hippocampus projiziert zum Hypothalamus über den Fornix, die Amygdala u.a. über die Stria terminalis und der Gyrus fornicatus über eine Kaskade von Neuronen, die als Papez-Leitungsbogen oder Papez-Kreis bekannt ist. Viele dieser Verbindungen sind reziprok. Anatomisch sind die weiteren Grenzen des limbischen Systems nicht eindeutig zu ziehen. Je nach Autor gehören dazu noch die Mamillarkörper, das Septum, Teile der isocorticalen Insula (Insel), das ventrale Striatum (Corpus striatum) und teilweise auch Strukturen des Mittelhirns. – Die in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts propagierte Gleichsetzung des limbischen Systems mit dem Rhinencephalon (Riechhirn) beruhte auf falschen Annahmen über die dominierenden Afferenzen dieses Teils der Hirnrinde. Vielmehr kann das limbische System als höchste Integrationsebene visceraler Signale betrachtet werden, weshalb es auch als das „viscerale Gehirn" (P. MacLean) bezeichnet wurde. Das limbische System bildet die Brücke für den Informationsaustausch zwischen der Großhirnrinde, die vor allem kognitiven (beim Menschen auch sprachlichen Funktionen [Sprache]) dient, und dem Hypothalamus, der Effektorzellen in den Eingeweiden und die endokrinen Drüsen steuert. Über eine Lateralisation des limbischen Systems, wonach die limbischen Strukturen der linken Hemisphäre andeutungsweise oder grundlegend andere Funktionen einnehmen als die Strukturen der rechten Hemisphäre, ist bisher wenig bekannt. – Die Benutzung des Terminus „limbisches System" ist nicht unumstritten: mit einer wachsenden Zahl von Zuweisungen „limbischer Funktionen" an zunehmend weit verstreut liegende Regionen des Vorder- und Mittelhirns erscheint die Befürchtung nicht ganz unberechtigt, daß dieser Terminus auf dem Wege ist, letztlich eine zu große Anzahl von Hirnregionen zu umfassen und damit nutzlos zu werden. Gehirn (Farbtafel), Telencephalon.

R.B.I.

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