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Lexikon der Biologie: Löwe

Löwe m, Panthera leo, neben dem Tiger die größte lebende Großkatze; Kopfrumpflänge bis 2 m, Schulterhöhe bis 1 m; Fell kurzhaarig, einfarbig hell- bis dunkelockerbraun; Schwanz 90–100 cm lang, mit schwarzer Endquaste; ausgewachsene Männchen mit Nacken- und Schulter-Mähne. Früher war der Löwe ( ö vgl. Abb. ) in mehreren Unterarten über ganz Afrika (außer Zentralsahara und Regenwald) sowie von Kleinasien bis Indien verbreitet. Der südafrikanische Kaplöwe (Panthera leo melanochaita) ist seit 1865, der nordafrikanische Berberlöwe (Panthera leo leo) seit 1920 und der Persische Löwe (Panthera leo persica) seit 1930 ausgerottet. Einziges außerafrikanisches Vorkommen ist heute eine Restpopulation von ca. 100 Tieren des Indischen Löwen (Panthera leo goojratensis) im vorderindischen Schutzgebiet „Gir-Forest". In Afrika südlich der Sahara unterscheidet man heute 4 Unterarten: Massailöwe (Panthera leo massaicus; Ostafrika), Senegallöwe (Panthera leo senegalensis; Westafrika), Katangalöwe (Panthera leo bleyenberghi; Katanga [Kongo], Angola, Simbabwe), Transvaallöwe (Panthera leo krugeri; Krüger-Nationalpark/Südafrika). – Als Lebensraum bevorzugen Löwen offenes oder licht bewaldetes Grasland, im Gebirge bis über 3000 m Höhe. Im Gegensatz zu den meisten anderen Großkatzen leben Löwen in festen Familien-Verbänden mit Rangordnung. Ein Rudel besteht aus einem oder mehreren (gegenüber den Weibchen stets ranghöheren) Männchen und mehreren Weibchen und Jungtieren; kein Revierverhalten. Löwen-Rudel streifen nachts oft viele Kilometer weit durch die Savanne; während der Tageshitze ruhen sie unter Bäumen und Büschen. Gejagt wird meist in der Nacht, in ungestörten Gebieten auch am Tage. Das Beutetier (z.B. Antilope, Gazelle, Zebra) wird angeschlichen, aus kurzer Entfernung angesprungen und sofort getötet. Hauptsächlich jagen die Löwinnen; an der Mahlzeit beteiligen sich alle Rudelmitglieder. Löwen sind polygam; die Fortpflanzung ist an keine bestimmte Jahreszeit gebunden. Mittlere Tragzeit 105 Tage; Wurfgröße 2–4. Löwenjunge kommen in einem Versteck, in trockenem Gras oder zwischen Felsen zur Welt; sie werden nach 6–7 Monaten entwöhnt und jagen die ersten 2 Jahre gemeinsam mit der Mutter. Mit etwa 3 Jahren sind Löwen ausgewachsen; sie können bis 30 Jahre alt werden. Löwen stehen am Ende der Nahrungskette und haben keine natürlichen Raubfeinde. Aggression, Höhlenlöwe, Tiergesellschaft; Afrika III .

H.Kör.



Löwe

Löwe (Panthera leo), links Löwen-Paar, rechts Portrait eines männlichen Löwens

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