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Lexikon der Biologie: Lückenhaftigkeit der Fossilüberlieferung

Lückenhaftigkeit der Fossilüberlieferung, meint die schon von C.R. Darwin selbst geäußerte Erwartung, daß paläontologische Dokumentation von Natur aus zu lückenhaft sei, um der Evolutionstheorie entscheidende Beweismittel liefern zu können. Insbesondere das (anfängliche) Ausbleiben der erhofften Bindeglieder zwischen hochrangigen Taxa (z.B. Fische – Amphibien, Reptilien – Vögel) wurde vor allem im 19. Jahrhundert als Beweis für die Lückenhaftigkeit der Fossilüberlieferung angesehen. Die fehlenden (verbindenden) Glieder nannte man deshalb negativ missing links. In der heutigen Bezeichnung connecting links (additive Typogenese) drückt sich bereits eine Richtigstellung übertriebener Skepsis aus. Die kalkulierbare Lückenhaftigkeit der Fossilüberlieferung hat geologische und biologische Ursachen: 1) Sediment-Gesteine, in denen die Masse der Fossilien gefunden wird, weisen ihrer Natur nach zeitliche und somit dokumentarische Lücken auf (Erdgeschichte). 2) Fossile Tiefsee-Sedimente sind selten zugänglich überliefert. 3) Fossilwerdung (Fossilisation) bedingt in der Regel Substanzverlust und die gänzliche Auslöschung skelettloser Organismen. 4) Der Übergang von einem zum anderen Taxon erfolgt geologisch gesehen oft so rasch und mit einer relativ so geringen Individuenzahl, daß er deshalb in der geologischen Überlieferung und wegen der meist fehlenden biostratigraphischen Auflösung (Biostratigraphie) kaum oder nicht nachzuweisen ist. Besonders günstige Erhaltungsweisen und ausgefeilte Präparationsmethoden haben jedoch schon oft zu unerwarteter Kenntniserweiterung geführt. Die Zukunft läßt eine beträchtliche Einengung bestehender Lücken erhoffen. Nur etwa 3% Prozent einer Organismengemeinschaft haben überhaupt die Chance, eingebettet (Einbettung) und somit fossil zu werden. Fossilisation, Fossillagerstätten.

S.K./W.R.

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