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Lexikon der Biologie: Lungenfische

Lungenfische, Dipnoi, Unterklasse der Knochenfische mit den beiden Ordnungen Ceratodontiformes und Lepidosireniformes; werden oft auch zusammen mit den Quastenflossern in die Unterklasse Fleischflosser eingeordnet und dann als Ordnung geführt. Vom Devon bis zur Gegenwart sind etwa 50 fossile Gattungen bekannt. Lungenfische haben stets Kiemen und Lungen, eine unsegmentierte Chorda dorsalis mit direkt aufsitzenden, weitgehend knorpeligen Wirbelbögen, einen schwach verknöcherten Schädel, der fest mit dem Kieferbogen verbunden ist (Autostylie), ein Quetschgebiß aus Zahnplatten im Gaumen und Unterkieferbereich, über den Lippenrand nach innen verlagerte, vordere Nasenöffnungen als unechte Choanen, einen Darm mit Spiralfalte, ein Herz mit teilweise ausgebildeten Scheidewänden zur Trennung von arteriellem und venösem Blut, paarige Flossen in Form von Archipterygien und einen von den unpaaren Flossen gebildeten, durchgehenden Flossensaum. Die meist paarigen sackförmigen, gut durchbluteten Lungen entsprechen morphologisch den Schwimmblasen, doch sind sie ventrale Schlundausstülpungen. Trotz der Ausbildung von Lungen sind die Lungenfische nicht die „Ahnen" der Landwirbeltiere. – Die einzige rezente Art der ersten Ordnung und der Familie Ceratodontidae (= Ceratodidae) ist der bis 1,8 m lange Australische Lungenfisch (Neoceratodus forsteri; vgl. Abb. und Fische IX ) aus den Flüssen im südöstlichen Queensland, der mit großen Rundschuppen und kräftigen paarigen Flossen seinen Ahnen (z.B. dem fossilen Ceratodus) aus dem Erdmittelalter sehr ähnlich ist; seine unpaare, rechtsseitige Lunge liegt oberhalb des Darms; stets sind auch Kiemen ausgebildet; die aus den 3 mm dicken und mit Gallerthülle 10 mm großen Eiern schlüpfenden Jungtiere haben keine äußeren Kiemen; trotz Lungenatmung sind diese Lungenfische auch in Trockenzeiten auf Wasserpfützen angewiesen. Zur Ordnung Lepidosireniformes gehören 2 Familien: die Südamerikanischen Lungenfische (Lepidosirenidae) mit 1 Art und die Afrikanischen Lungenfische (Protopteridae) mit 4 Arten. Sie haben einen aalförmigen Körper mit kleinen, in der Haut liegenden Schuppen, fadenförmige paarige Flossen, in denen die Seitenstrahlen mindestens auf einer Seite reduziert sind, und paarige, beiderseits neben dem Vorderdarm liegende Lungen und amphibienähnliche Larven mit äußeren Kiemen und Haftorganen; sie können Trockenzeiten tief in austrocknendem Schlamm eingegraben überleben. Der bis 1,2 m lange, seltene Südamerikanische Lungenfisch (Lepidosiren paradoxa; Fische XII ) ist im Stromgebiet des Amazonas und Rio Paraná vor allem in sauerstoffarmen Sümpfen verbreitet; er laicht zu Beginn der Regenzeit in einem vom Männchen gebauten Gang, das auch die Eier bewacht. Flaches Wasser langsamfließender mittelafrikanischen Flüsse oder Sümpfe besiedeln die Afrikanischen Lungenfische. In Trockenzeiten graben sie sich ein und bilden eine Kapsel aus Schleim und Schlamm mit einem Atemloch, in der sie jahrelang überleben können. Vom weit verbreiteten, bis 1 m langen Westafrikanischen Lungenfisch (Protopterus annectens; Fische IX ) liegt ein Bericht vor, daß er nach 4 Jahren Trockenschlaf im Laborversuch stark abgemagert wieder aktiv wurde. Der häufige, ostafrikanische, bis 1,8 m lange Leopard-Lungenfisch (Protopterus aethiopicus) wird wirtschaftlich genutzt.

T.J.



Lungenfische

Australischer Lungenfisch (Neoceratodus forsteri)

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