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Lexikon der Biologie: Maikäfer

Maikäfer, Melolontha, Gattung der Blatthornkäfer (Unterfamilie Maikäferartige); 2–3 cm große Käfer mit braunen, schwach längsgerippten Flügeldecken; Halsschild rotbraun bis schwärzlich. Die Seiten der Bauchsegmente haben scharf begrenzte, dreieckige, weiße Haarflecken ( ä vgl. Abb. ). Fühler mit lamellenartig einseitig stark verlängerten letzten Gliedern; dieser Fühlerfächer ( Homologie ) besteht beim Männchen aus 7, beim Weibchen aus 6 Gliedern; beim Männchen meist 2mal so lang wie die Geißel, beim Weibchen höchstens gerade so lang. Das letzte Hinterleibstergit („Pygidium“) ist in eine mehr oder weniger lange Spitze verlängert. Bei uns 3 Arten: Feldmaikäfer (Melolontha melolontha = Melolontha vulgaris), Waldmaikäfer oder Roßkastanienmaikäfer (Melolontha hippocastani) und der in Deutschland vom Aussterben bedrohte Melolontha pectoralis. Die beiden ersten Arten waren zumindest in früheren Jahren überall häufig, besonders der Feldmaikäfer war stellenweise ein gefürchteter Schädling. Durch intensive Bekämpfung, Änderung der Bewirtschaftung und wohl auch weitere nicht bekannte Ursachen (40jähriger Wechselzyklus?) sind die Maikäfer heute vielerorts geradezu eine Rarität, die sogar in der Lokalpresse Erwähnung findet – was nicht ausschließt, daß es an einigen Stellen gelegentlich wieder zu einem vermehrten Auftreten kommt. Beide Arten machen in grasigen Böden eine mehrjährige Entwicklung als Larve (Engerling) durch, wo sie vor allem von Wurzeln verschiedener Pflanzen, bevorzugt jedoch von Löwenzahn, leben und dadurch zumindest früher oft großen Schaden anrichteten (manchmal weit über 100 Engerlinge pro m2). Bei Massenvermehrung kam es alle 4 Jahre, in wärmeren Gebieten alle 3 Jahre, in kühleren alle 5 Jahre zu sog. „Maikäferjahren“ die nicht überall synchron abliefen. Die ausgewachsene Larve verpuppt sich nach 3–5 Jahren bereits im Herbst, und der frisch geschlüpfte Käfer überwintert. Im Frühjahr gräbt er sich in höhere Bodenschichten bis dicht unter die Oberfläche. Ab Ende April verlassen die Käfer den Boden, um in der Dämmerung ihre Fraßbäume (mit Vorliebe Eichen, aber auch andere Laubhölzer, selten sogar Nadelbäume) anzufliegen. Die Käfer fressen dort die Blätter, und hier findet auch die Begattung statt. Das Weibchen wühlt sich wieder in den Boden (bis 50 cm tief), um 10–30 Eier abzulegen. Danach fliegt es zurück zum Fraßbaum, um dann erneut noch ein- oder zweimal auf diese Weise Eier zu legen. – Der Waldmaikäfer tritt im Jahr etwas früher auf (ab Mitte April). Er ist auch, wie der Name sagt, etwas häufiger im Wald anzutreffen. Seine Larvalentwicklung verläuft ähnlich wie beim Feldmaikäfer. Blatthornkäfer (Abb.), Darm, Gärkammern, Graben; ä Blatthornkäfer , Insekten III , ä Käfer I .

H.P.



Maikäfer

Maikäfer (Melolontha spec.)

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