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Lexikon der Biologie: Mammut

Mammut s [von Mammuthus], Elephas primigenius Blumenbach 1799 [als verbindlicher Name gilt heute Mammuthus primigenius (Blumenb.)], ausgestorbene eiszeitliche Elefanten-Art. „Mammut“ als wissenschaftliches Nomen gilt für ein zygolophodontes Mastodonten-Genus des Jung-Plio-/Pleistozäns, dessen verbreitetste Art Mammut borsoni (Hays 1834) auch in Europa vorkam. Mammut americanum (Kerr 1791) lebte in Nordamerika bis zum Ende des Pleistozäns, möglicherweise bis ins frühe Holozän, und wurde von Menschen gejagt. Das Mammut ( vgl. Abb. ) gehört zu den am besten bekannten fossilen Tieren überhaupt; der prähistorische Mensch hinterließ naturgetreue Abbildungen und Skulpturen von ihm (u.a. Grotte Chauvet), und die Permafrostböden Sibiriens und Nordkanadas bewahrten mehr oder weniger vollständige Kadaver, die genaue Kenntnisse über Skelett und Weichteile vermittelt haben; Zähne und Knochen des Mammuts finden sich in Flußschottern und Löß der Holarktis überaus häufig. Die Fülle des schon damals vorliegenden Materials ermöglichte G. de Cuvier die grundlegende Feststellung, daß die rezenten Elefanten sich taxonomisch vom Mammut unterscheiden. – Die Körperhöhe des Mammuts wurde vielfach übertrieben; sie blieb in der Regel unter derjenigen des Indischen Elefanten; 3,75 m Höhe, die ein Skelett von Steinheim erreicht, das allerdings eine Frühform des Mammuts aus der Riß-Eiszeit repräsentiert, bilden für das Mammut die Ausnahme, der Steppenelefant oder das Alt-Mammut (Mammuthus trogontherii) wurden dagegen zum Teil noch größer. Ein dichtes Haarkleid, dessen ursprüngliche Farbe nicht mit Sicherheit auszumachen ist, schützte zusammen mit einer dicken Unterhautfettschicht vor der nordischen Kälte. Der Rüssel endete in einem doppelten Greiforgan, dessen unterer beweglicher Teil eine Art breite Schaufel bildete; die Ohren waren kleiner als beim Indischen Elefanten (Allensche Proportionsregel); der behaarte Schwanz bildete eine Afterklappe. Die oft mediad zur Fastspirale gewundenen, 4 m Länge erreichenden Stoßzähne galten lange als Überspezialisierung (atelische Bildungen); ausgedehnte Abschürfungen deuten jedoch auf zumindest zeitweise Nutzung als Schneepflug zum Freilegen der pflanzlichen Winternahrung hin. Mit 27 Lamellen erreichen die letzten Molaren des Mammuts die höchste Spezialisierungsstufe aller Elefanten. Nahrungsreste zwischen den Zähnen und aus Mageninhalten geben Auskunft über den rein pflanzlichen Speisezettel, in dem Gräser die wichtigste Rolle spielten. Verbreitung: jüngeres Pleistozän (eventuell bis Allerödzeit) von Eurasien und Nordamerika, Zwergformen mit einer Schulterhöhe von nur 1,80 m lebten auf der Wrangel-Insel im Eismeer vor der Küste Nordostsibiriens noch vor 4000–3500 Jahren. Jahreszeitliche Wanderungen führten das Mammut in Europa bis Süditalien. Archidiskodon, Cro-Magnon, Glazialfauna, Körperfossilien.

S.K./R.Z.



Mammut

a Skelett eines sibirischen Mammuts, b Rekonstruktion

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