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Lexikon der Biologie: Maulwürfe

Maulwürfe, Talpidae, Familie der Insektenfresser mit (je nach Autor) 3 oder 5 Unterfamilien und insgesamt 19 (nach anderer Einteilung 27) Arten; in Eurasien von 63 ° n.Br. nach Süden bis zum Mittelmeerraum und Himalaya, in Nordamerika von Südkanada bis Nordmexiko verbreitet. Geologisch nachzuweisen sind Maulwürfe in Nordamerika seit dem mittleren Oligozän, in Europa seit dem späten Eozän. Der Körper der Tiere ist gedrungen, walzenförmig (Kopfrumpflänge 6–21 cm), ihr Schwanz meist kurz. Die Nase ist rüsselartig verlängert; Augen und Ohrmuscheln sind klein. Bei fast allen Maulwürfen sind die Vorderpfoten als „Grabhände“ ausgebildet. – Der ostasiatische Spitzmaus-Maulwurf, Uropsilus soricipes (einzige Art der Unterfamilie Uropsilinae), ist langschwänzig und im Aussehen spitzmausartig. Auch der nordamerikanische Sternmull (Condylura cristata) ist einziger Vertreter einer eigenen Unterfamilie (Condylurinae). Die Desmane (Unterfamilie Desmaninae) zeigen Anpassungen an das Wasserleben. Die Amerikanisch-Asiatischen Maulwürfe (Unterfamilie Scalopinae) umfassen 7 Gattungen und 12 Arten; als gemeinsames Merkmal haben sie eckzahnartig vergrößerte erste obere Schneidezähne. Zu den Altwelt-Maulwürfen (Unterfamilie Talpinae) rechnen 4 (nach anderer Auffassung 13) Arten: Ostmaulwurf (Talpa micrura; Hinterindien bis Mongolei, Korea, Japan), Blindmaulwurf (Talpa caeca; Südeuropa, vor allem Spanien, Norditalien, Griechenland), Römischer Maulwurf (Talpa romana; Südwestitalien, Sizilien) und der auch in Deutschland verbreitete Europäische oder Eurasische Maulwurf (Talpa europaea; Europa außer Nordskandinavien und Teile Südeuropas, Asien). – Talpa europaea (Kopfrumpflänge 11–15 cm; Fellfarbe schiefergrau bis schwarz; ü vgl. Abb. 1 ) bewohnt nahezu alle Bodenarten, bevorzugt jedoch lockere und fruchtbare Feld- und Waldböden, im Gebirge bis etwa 2000 m Höhe. Die Tiere sind Einzelgänger; sie leben die meiste Zeit unterirdisch in mit den Vorderfüßen selbstgegrabenen Gängen (Querschnitt plattoval) und Kammern ( ü vgl. Abb. 2 ), die bis in 60 cm Tiefe reichen. Sie graben hauptsächlich am Tage; die aus den Gängen herausgestoßene Erde ergibt die „Maulwurfhügel“. Hauptnahrung der Maulwürfe sind Regenwürmer und Insektenlarven, die durch Absuchen der Jagdröhren in regelmäßigem Abstand von 3 bis 4 Stunden erbeutet werden; dabei bedienen sich die Maulwürfe ihres besonders empfindlichen Vibrations-, Gehör- und Tastsinns. In einer mit Pflanzenteilen ausgepolsterten Nestkammer kommen im Mai in der Regel 4 bis 5 Junge zur Welt, die nach 2 Monaten selbständig und mit 12 Monaten ausgewachsen sind. Die Lebensdauer eines Maulwurfs beträgt 3 bis 4 Jahre. Die Tiere halten keinen Winterschlaf. Für die Wintermonate sammeln sie Nahrungsvorräte. Als lebende „Nahrungskonserve“ dienen hauptsächlich Regenwürmer (oft mehrere hundert pro Vorratskammer), die durch Abbeißen oder Verletzen des Kopfendes am Fortkriechen gehindert sind. Analogie, Blindheit, Haarstrich, Lebensformtypus, Netzhaut, Sichelbein, Tastsinn; Europa XVI .

H.Kör.



Maulwürfe

1 Europäischer Maulwurf (Talpa europaea);



Maulwürfe

2
Querschnitt durch eine Wohnhöhle

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