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Lexikon der Biologie: Meer

Meer, im Sonnensystem vermutlich ausschließlich auf dem Planeten Erde vorhandene Wassermasse, die etwa 361 von 510 Millionen km2 der gesamten Erdoberfläche, d.h. ca. 71%, einnimmt und im Mittel eine Tiefe von 3800 m erreicht (größte bisher bekannt gewordene Tiefe: 11.034 m unter Meeresspiegel, Witjastiefe [Vitia-Tief] im Marianengraben östlich der Philippinen). Das Meer umfaßt rund 97% aller Wasservorräte unseres Planeten. Es besteht aus (vor allem geomorphologisch) als Ozeane und Nebenmeere (Mittel- und Rand-[Schelf-]Meere) gekennzeichneten Meeresbecken, die jedoch zu einem Gesamtsystem, dem Weltmeer, miteinander verbunden sind, das somit in horizontaler wie in vertikaler Ausdehnung den größten zusammenhängenden Lebensraum der Erde darstellt. – Die alten Seefahrer und Entdecker sprachen vom Weltmeer als den „Sieben Meeren“ und dachten an Nord- und Südatlantischen Ozean, Nord- und Südpazifischen Ozean, Indischen Ozean, Nordpolarmeer und Südpolarmeer. Heute unterscheidet man Atlantik (Atlantischer Ozean), Pazifik (Pazifischer Ozean, Stiller Ozean, Großer Ozean), Indik (Indischer Ozean), betrachtet das Nordpolarmeer als interkontinentales arktisches Mittelmeer und faßt die südlichen Regionen von Atlantik, Pazifik und Indik als Südpolarmeer zusammen. Nebenmeere sind die interkontinentalen Mittelmeere (z.B. Amerikanisches und Europäisches Mittelmeer), die intrakontinentalen Mittelmeere (z.B. Rotes Meer, Ostsee) und die Randmeere (z.B. Beringmeer, Japanisches Meer, Nordsee). – Der Wasserinhalt des Meeres beträgt ca. 1,35 Mrd.km3. Wesentliches Merkmal des Meerwassers ( vgl. Tab. ) ist sein relativ hoher Salzgehalt (Salinität). Würde man das Meerwasser (nach völliger Durchmischung) eindampfen, verbliebe eine Salzschicht von 50 m Mächtigkeit am Meeresboden! Die mittlere Temperatur des Meerwassers beträgt 3,8 °C. Das hohe Lösungsvermögen des Meerwassers für Gase macht das Meer zum Puffer für den Anstieg der anthropogen verursachten, steigenden Emissionen von klimawirksamen Gasen (Atmosphäre, Klima, Klimaänderungen, Luftverschmutzung), wie z.B. Kohlendioxid, und dämpft damit den globalen Treibhauseffekt. – Nicht zum Weltmeer gehört das Kaspische Meer; es ist der größte Binnensee der Erde. eustatische Meeresspiegelschwankung, Kohlenstoffkreislauf, Kontinentaldrifttheorie, Meereis, Meeresablagerungen, Meeresbiologie, Meereskunde, Meeresleuchten, Meeresströmungen, Meereswirtschaft, Wasser, Wasserkreislauf; Biodiversität, Vegetationszonen.

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