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Lexikon der Biologie: Meeresströmungen

Meeresströmungen, der überwiegend horizontale Transport von Wassermassen im Meer. Man unterscheidet großräumige stationäre Stromsysteme, die durch die Schubkraft des Windes an der Meeresoberfläche (Driftströme) und durch in allen Tiefenzonen wirkende Druckgradientenkräfte (Gradient-, Gefälls- oder Druckgefällsströme) erzeugt werden, sowie zeitlich veränderliche, periodisch wechselnde Strömungen (Gezeitenströme). Der Verlauf der Meeresströmungen wird zusätzlich beeinflußt durch innere Reibungskräfte und die ablenkende Coriolis-Kraft sowie durch die Topographie des Meeresbodens und der Küsten. Bei den Oberflächenströmungen (Vegetationszonen; Kircher [A.], Defant [A.]) findet man am Äquator zunächst die Passatstromregion mit ganzjährigen beständigen Strömungen in Richtung Westen, die von den Passatwinden angetrieben werden (Subtropen, Tropen). Dazu gehören der Kanaren-Strom und Benguelastrom (Afrika) im Atlantik sowie der Kalifornische Strom (Nordamerika) und Humboldt-Strom (Südamerika; Humboldt [F.H.A. von]) im Pazifik. Sie sind an den Osträndern der Ozeane zu finden und strömen zuerst in Richtung des Äquators, von wo sie dann nach Westen abgelenkt werden. Zwischen den nördlichen und südlichen Passatströmen befinden sich die äquatorialen Gegenströme, die nach Osten gerichtet sind und sehr hohe Geschwindigkeiten von bis zu 1,5 m/s erreichen. In der Monsunstromregion im Nordindischen Ozean kommt es zweimal jährlich zu einer Umkehrung der Stromrichtung zwischen Süd-West-Monsun im Sommer und Nord-Ost-Monsun im Winter (Asien, Klima). Polwärts an die Passatstromregion angrenzend befindet sich die Region der Rossbreiten mit unbeständigen Meeresströmungen, die eine Übergangszone zur Westwinddriftregion darstellt. In dieser herrschen beständige, nach Osten gerichtete Winde, die auf der Südhemisphäre den ebenso ostwärts gerichteten Antarktischen Zirkumpolarstrom zur Folge haben. Auf der Nordhalbkugel sind dagegen zyklonale Stromwirbel zu finden mit starken Strömungen an der Westseite der Ozeane, dem Golfstrom (westliche und nördliche Begrenzung der Sargassosee) im Atlantik und dem Kuroshio im Nordpazifik. In der Polarregion herrschen antizyklonale Strömungen vor. Neben den Oberflächenströmungen gibt es entgegengesetzt gerichtete Unterströme, z.B. die äquatorialen Unterströme in 50–100 m Tiefe. Die thermohaline Zirkulation ist eine Zirkulation des Tiefenwassers, das hauptsächlich im Nordpolarmeer gebildet wird und in Äquatornähe wieder aufsteigt. El Niño.

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