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Lexikon der Biologie: Meerkatzen

Meerkatzen, Cercopithecini, vielgestaltige Gruppe aus der Familie der altweltlichen Meerkatzenverwandten (Cercopithecidae) mit mindestens 24 Arten, die heute 4 verschiedenen Gattungen zugeordnet werden: Cercopithecus (Waldmeerkatzen, 20 Arten), Chlorocebus (früher: Cercopithecus) aethiops (Grüne Meerkatze), Allenopithecus nigroviridis (Sumpfmeerkatze, eine wenig bekannte, als besonders ursprünglich angesehene Art), Miopithecus talapoin (Zwergmeerkatze, die kleinste Altweltaffenart, Kopfrumpflänge bis 35 cm, Schwanzlänge 50 cm, Gewicht 0,75–1,3 kg) und Erythrocebus patas (Husarenaffe). Meerkatzen leben in den Wald- und Savannengebieten Afrikas südlich der Sahara, wobei die in den Savannen West-, Ost- und Südafrikas vorkommende Grüne Meerkatze ( Afrika IV ) das weiteste Verbreitungsgebiet hat. Viele Arten zeichnen sich durch auffallend bunte Färbungen und Gesichtszeichnungen aus ( vgl. Abb. ; die Männchen oft mit leuchtend blauem Skrotum), wobei über die evolutionären Hintergründe dieser Signale noch wenig bekannt ist. Bis auf die Grüne Meerkatze, die Sumpfmeerkatze und den Husarenaffen sind alle Meerkatzen ausgesprochene Baumbewohner. Die Grüne Meerkatze, die Sumpfmeerkatze und die Zwergmeerkatze sind die einzigen Arten, die in größeren (bei der Zwergmeerkatze zum Teil über 100 Mitglieder zählenden) Gruppen mit mehreren Männchen, Weibchen und deren Nachkommen leben, alle anderen Arten leben – soweit bekannt – in kleineren Gruppen mit nur 1 Männchen. Am besten untersucht ist die Grüne Meerkatze (vgl. Lit.). Mindestens 8 der 20 Waldmeerkatzen, darunter die erst 1984 in Gabun entdeckte Sonnenschwanzmeerkatze (Cercopithecus solatus), sind vom Aussterben bedroht. – In Zellkulturen, die aus Organen Grüner Meerkatzen gewonnen wurden, entdeckte man 1967 das Marburg-Virus. Affen I .

A.P.

Lit.: Cheney, D.L., Seyfarth, R.M.: Wie Affen die Welt sehen. Das Denken einer anderen Art. München 1994. Gautier-Hion, A., Bourlière, F., Gautier, J.P., Kingdon, J. (Hrsg.): A Primate Radiation. Evolutionary Biology of the African Guenons. Cambridge 1988.



Meerkatzen

Köpfe von 5 afrikanischen Meerkatzen, die jeweils eine artcharakteristische Zeichnung besitzen. Wenige Färbungselemente reichen aus, um das Erscheinungsbild des Kopfes zu variieren.

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