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Lexikon der Biologie: Meerschweinchen

Meerschweinchen, Caviidae, südamerikanische Familie der Nagetiere aus der Unterordnung Caviomorpha (Meerschweinchenverwandte); anatomische Merkmale: 4 Finger und 3 Zehen; wurzellose, ständig weiterwachsende Backenzähne. 2 Unterfamilien: Maras (Dolichotinae) und Eigentliche Meerschweinchen (Caviinae). Die Eigentlichen Meerschweinchen (Kopfrumpflänge 22–33 cm; Schwanz rückgebildet; vgl. Abb. ) umfassen 4 Gattungen, darunter die Gattung Cavia (Meerschweinchen i.e.S.) mit dem am weitesten über Südamerika verbreiteten Wildmeerschweinchen, der Aperea (Cavia aperea; Südamerika VI). – Stammform unseres Hausmeerschweinchens (Cavia aperea porcellus) ist die im südlichen Mittelchile bis in 4200 m Höhe vorkommende Unterart Cavia aperea tschudii. Diese Meerschweinchen leben in Gruppen (5 bis 10 Tiere) in selbstgegrabenen oder übernommenen Erdbauten, die sie nachts zur Nahrungssuche (Gräser, Kräuter usw.) verlassen. Hausmeerschweinchen bringen nach etwa 9 Wochen Tragzeit in der Regel 2 vollständig entwickelte und behaarte Junge mit geöffneten Augen zur Welt, die etwa 2 Wochen lang gesäugt werden. Das Haarkleid der Hausmeerschweinchen ist sehr variabel in Färbung (wildfarben, braun, grau, schwarz, weiß oder gelb; 2- oder 3farbig), Haarstrich (glatt oder Wirbel) und Haarlänge (z.B. Angora). Meerschweinchen wurden von den Indianern Perus (z.B. Inkas) schon lange vor der spanischen Eroberung als Haustiere (u.a. als Nahrungsmittel) gehalten. In der medizinisch-pharmazeutischen Forschung sind Meerschweinchen heute wichtige Versuchstiere. Der deutsche Name Meerschweinchen kommt wahrscheinlich von der rundlichen Körperform, den quiekenden Lauten und der Tatsache, daß zur Zeit der Namengebung die Meerschweinchen übers Meer nach Europa kamen. – Einige Forscher zweifeln neuerdings aufgrund ihrer molekulargenetischen Befunde die Zugehörigkeit der Meerschweinchen zu den Nagetieren an und verleihen ihnen stattdessen den Status einer eigenen Säugetier-Ordnung. – Berg-Meerschweinchen Moko.

H.Kör.



Meerschweinchen

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