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Lexikon der Biologie: Melanine

Melanine [von *melan- ], die besonders in Wirbeltieren und Insekten, vereinzelt aber auch in Höheren Pflanzen, Pilzen und Mikroorganismen vorkommenden hochmolekularen, von Indolchinon abgeleiteten dunklen Pigmente. Ihre durch radikalische Gruppen gekennzeichnete chemische Struktur ist nicht einheitlich und teilweise noch ungeklärt. Die Bildung der Melanine erfolgt, ausgehend von Tyrosin, über Dopa (Dihydroxyphenylalanin), Dopachinon, Dopachrom und 5,6-Dihydroxyindol in den Melanosomen der Melanocyten bzw. in der Netzhaut des Auges. Bei Säugetieren kommen hauptsächlich 2 Melanin-Typen vor: die schwarzbraunen, stickstoffhaltigen Eumelanine und die in Gegenwart von Cystein entstehenden, heller gefärbten, schwefelhaltigen Phäomelanine. Zusätzlich werden die niedermolekularen gelben, roten und violetten Trichochrome zu den Melaninen gezählt, da sie ebenfalls als Pigmente dienen und durch Oxidation von Tyrosin entstehen. Unter Einwirkung von Sonnenlicht bilden sich in der Haut vermehrt Melanine (Bräunen), wodurch ein verstärkter Lichtschutz, besonders gegen UV-Licht (Ultraviolett), erreicht wird. Leberflecken und Sommersprossen kommen durch besonders hohe Melaninanreicherung zustande. Häufig liegen Melanine als Komplex mit Proteinen (10–15%) vor (sog. Melanoproteine). Melanine bedingen weitgehend die Farbe von Haut (Hautfarbe), Haar und Augen (Augenpigmente, Iris) von Mensch und Säugetieren. Ferner sind Melanine in der Haut von Reptilien und Fischen (Chromatophoren, Farbwechsel) sowie in Vogelfedern, im Insektenskelett und in der Tinte von Tintenfischen (Tintendrüse) als färbende Bestandteile enthalten. Bei Albinismus ist die Bildung von Melaninen blockiert, bei Melanose (Melanismus) hingegen krankhaft vermehrt. Adrenochrom, Albinismus, Depigmentation, Farbwechsel, Glogersche Regel, Melanismus, Melanotropin, Melatonin, Menschenrassen, Phenol-Oxidase.

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