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Lexikon der Biologie: Melonenbaum

Melonenbaum, Carica, im tropischen Amerika heimische Gattung der Melonenbaumgewächse mit ca. 20 Arten. (Neuere molekulargenetische Untersuchungen zeigen eine nahe Verwandtschaft mit den Kaperngewächsen und Kreuzblütlern.) Mehrere Arten werden wegen ihrer wohlschmeckenden Früchte kultiviert. Größte Bedeutung kommt dabei dem vermutlich aus Mittelamerika stammenden, nicht jedoch in der Wildform bekannten (wahrscheinlich durch Bastardierung verschiedener Carica-Arten entstandenen) Melonenbaum i.e.S. oder Papayabaum, Carica papaya ( vgl. Abb. und Kulturpflanzen VII ), zu. Es ist eine Milchsaft führende, bis 8 m hohe, baumförmige Pflanze mit meist unverzweigtem, nur schwach verholztem, hohlem Stamm und schopfartig an dessen Spitze stehenden, großen Blättern mit langem Stiel und handförmig gefiederter Spreite. Die duftenden, gelblich-weißen, in der Regel eingeschlechtigen, diözisch (bisweilen auch monözisch) verteilten Blüten sind stammbürtig und stehen zu 1 bis 3 in den Blattachseln (karpellate) oder in reich verzweigten, herabhängenden Rispen (staminate). Die zahlreich am Stamm unter der Blattrosette hängenden, keulen- bis melonenförmigen, Papayas oder Baummelonen genannten, weichen, saftigen Früchte (Beeren) sind in reifem Zustand gelbgrün bis orange gefärbt und erreichen eine Länge bis 70 cm und ein Gewicht bis 7 kg. Ihr süß aprikosenartig schmeckendes Fruchtfleisch ist blaßgelb bis lachsrot gefärbt und enthält reichlich Vitamin A und C. In der zentralen Höhlung der Frucht befindet sich eine Vielzahl von pfefferkorngroßen, braunen oder schwarzen, außen geleeartig verschleimten Samen. Der schnellwüchsige, jedoch relativ kurzlebige (4 bis 5 Jahre alt werdende) Melonenbaum (Carica papaya) wird heute in einer Vielzahl von Sorten in den meisten tropischen bzw. subtropischen Ländern in Plantagen angebaut ( vgl. Tab. ), wobei auf rund 30 weibliche Pflanzen zur Bestäubung eine männliche Pflanze kommt. Unter günstigen klimatischen Bedingungen (in Äquatornähe) können Papayas das ganze Jahr hindurch geerntet werden. Ihr Fruchtfleisch wird in reifem Zustand roh mit Zucker und Zitronensaft oder Salz verzehrt, zu Kompott, Salat oder Saft verarbeitet oder in Dosen konserviert. Ausgewachsene, aber noch grüne, unreife Früchte dienen als Gemüse oder werden wie Kürbisse eingemacht. Der in allen Teilen des Melonenbaums, insbesondere aber in den unreifen Früchten reichlich enthaltene Milchsaft enthält neben einer Anzahl weiterer Substanzen das vielseitig verwendbare, proteinspaltende Enzym Papain. Die Senfölglykosid enthaltenden, scharf kresseartig schmeckenden Samen des Melonenbaums dienen als Gewürz oder Wurmmittel, während die saponinhaltigen Blätter in den Tropen oft als Waschmittel verwendet werden. – Die Zuckermelone gehört zur Gattung Cucumis der Kürbisgewächse.

N.D.



Melonenbaum

Melonenbaum, Papayabaum (Carica papaya)

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